Aide d'Areva au Niger: une ONG réitère ses accusations de corruption


PARIS - L'Observatoire du nucléaire a réitéré lundi ses accusations de corruption à l'encontre d'Areva au Niger, après l'annonce que le groupe nucléaire allait verser une aide de 35 millions d'euros à ce pays.

L'association fondée par le militant antinucléaire Stéphane Lhomme, qui a été assignée en justice par le groupe en décembre suite à ses accusations, a annoncé dans un communiqué avoir publié un document exceptionnel qui montre comment Areva dicte (...) sa loi aux dirigeants du Niger, et qui confirme les accusations portées par l'Observatoire du nucléaire contre Areva.

D'après l'ONG, qui a mis en ligne ce document sur son site, il s'agit du compte rendu confidentiel d'une réunion tenue en novembre à Paris entre des dirigeants d'Areva et le directeur de cabinet du président du Niger.

Areva y juge probable que sa nouvelle mine géante d'uranium d'Imouraren au Niger ne démarre sa production que mi-2016, voire six mois plus tard. Pour calmer les impatiences nigériennes, le groupe s'engage notamment à déployer tous les efforts pour lancer l'exploitation de la mine d'uranium d'Imouraren mi-2015 et à verser au Niger 35 millions d'euros sur 3 ans.

Dimanche, Hassoumi Massaoudou, le directeur de cabinet du président nigérien, avait annoncé lors d'une conférence de presse qu'Areva s'était engagé à verser une telle aide, pour compenser une année de retard qu'accusera l'exploitation de la mine, après la publication de ce document par des journaux privés locaux.

Interrogé par l'AFP, Areva a confirmé le versement d'une aide de 35 millions d'euros au Niger, sans commenter pour le moment le communiqué de l'ONG.

Nos activités et nos projets font toujours l'objet de discussions régulières avec les autorités du Niger. Dans ce cadre, nous avons signé un accord qui prévoit en particulier le versement par Areva d'une somme de 35 millions d'euros étalée sur 3 ans, a déclaré à l'AFP une porte-parole du groupe.

C'est un effort ponctuel (...) pour tenir compte du renforcement des moyens mis en place pour assurer la sécurité de nos activités, et notamment aussi du déroulement du projet Imouraren qui avait subi un retard dû à ce contexte sécuritaire, a-t-elle précisé.

L'Observatoire du nucléaire avait accusé en décembre Areva de manoeuvre de corruption au Niger afin de perpétuer sa mainmise sur les réserves d'uranium du pays. Le groupe, y voyant des propos diffamatoires, a demandé à la 17e chambre correctionnelle du tribunal de grande instance de Paris de condamner l'association. M. Lhomme est cité à comparaître le 1er février.

AREVA


(©AFP / 14 janvier 2013 17h14)

    
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