Agrochimie: les néonicotinoïdes ne sont pas néfastes que pour les abeilles

(reprise de la veille)

Dübendorf ZH (awp/ats) - Les abeilles ne sont pas les seules à pâtir de la présence des néonicotinoïdes dans l'environnement. Ces insecticides particulièrement solubles dans l'eau portent également atteinte aux organismes aquatiques. Des concentrations faibles mais permanentes peuvent s'avérer mortelles, selon une étude de l'Eawag.

Fin avril, la Commission européenne a ordonné une forte limitation de l'usage des composés neurotoxiques de la famille des néonicotinoïdes pour une durée de deux ans. L'Office fédéral de l'agriculture a suivi en suspendant l'autorisation de trois insecticides utilisés en Suisse dans la culture du colza et du maïs.

Ces décisions ont été prises au vu d'études indiquant la toxicité de ces produits pour les abeilles et attestant de leur implication dans le phénomène de mortalité massive observé ces dernières années.

EXPOSITION CHRONIQUE

Une étude de l'Eawag, l'institut de recherche sur l'eau du domaine des EPF, publiée mercredi dans la revue "PLOS ONE" montre maintenant que ces mêmes insecticides sont également toxiques pour les invertébrés aquatiques.

L'équipe d'Anna-Maija Nyman a exposé des gammares, petits crustacés indigènes, à des concentrations élevées mais intermittentes d'imidaclopride ou à des concentrations faibles mais permanentes du même produit.

Les pics de pollution se produisent généralement dans les cours d'eau lorsqu'une partie de ces substances, solubles mais peu biodégradables, est entraÎnée par ruissellement suite à des pluies intervenues pendant ou juste après les applications dans les champs.

"NETTE DIFFÉRENCE"

Curieusement, les pics de concentration de courte durée - un jour maximum - affectaient moins les animaux exposés que les concentrations beaucoup plus faibles mais maintenues pendant plusieurs jours à plusieurs semaines. "La différence était très nette", a indiqué à l'ats le responsable de l'étude Marc Suter.

Alors que les gammares se remettaient assez rapidement d'une exposition forte mais passagère lorsqu'ils étaient replacés dans une eau propre, ils mourraient de faim au bout de deux à trois semaines d'exposition chronique suite à une action perturbatrice du neurotoxique sur leurs fonctions motrices et alimentaires.

LENTE AGONIE

Cette lente agonie sous l'effet d'une exposition faible mais chronique aux néonicotinoïdes n'est pas décelée par les tests de toxicité classiques. Ceux-ci ne sont pas réalisés sur la durée de plusieurs semaines qui serait nécessaire, souligne l'Eawag dans un communiqué.

L'étude a d'autre part révélé que la saison durant laquelle les gammares sont prélevés dans le cours d'eau pour les essais et l'environnement dans lequel ils ont vécu peuvent avoir une grande influence sur la gravité des effets. Leur état de santé initial et leurs réserves de graisses en particulier influent fortement sur les résultats des tests.

Pour éviter ces interférences et déterminer les processus agissant en complément de la perturbation trophique sur la survie des organismes exposés, l'équipe de chercheurs a développé un modèle mathématique. Celui-ci permet de prédire les concentrations et les durées d'exposition qui sont dangereuses pour les organismes étudiés.

Pour M. Suter, les tests écotoxicologiques devraient dorénavant impérativement prendre en compte les effets chroniques de tels produits.

ats/jq



(AWP / 16.05.2013 06h23)

    

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