JO (natation): La France décroche le bronze sur 4x200m nage libre

LONDRES (Sipa) — Camille Muffat a décroché sa troisième médaille olympique mercredi en propulsant la France à la troisième place dans le relais 4x200m nage libre.

La Niçoise avait commencé ses Jeux en fanfare avec l'or sur 400m puis l'argent sur 200m, tous deux en nage libre.

Les Etats-Unis ont établi un nouveau record olympique pour s'imposer en 7:42.92 devant l'Australie.

Muffat mettait la France sur de bons rails en bouclant le premier relais en tête devant l'Australie et les Etats-Unis.

Mais Charlotte Bonnet rétrogradait à la troisième place à mi-parcours, derrière l'Australie et les Etats-Unis.

Quand Ophélie-Cyrielle Etienne a effectué le troisième relais, il devenait évident que le titre se jouerait entre l'Australie et les Etats-Unis.

Un dernier relais solide de Coralie Balmy a permis aux Bleues de résister à un éventuel retour des Canadiennes, tandis que la championne olympique du 200m Allison Schmitt effectuait une remontée sensationnelle pour finir devant l'Australie.

"Je m'y accrochais beaucoup à cette médaille", a confié Balmy sur France-3. "Avec les filles, on y croyait vraiment jusqu'au bout. On a réussi à bien faire les choses."

Pour cette finale, Balmy et Bonnet remplaçaient Margaux Farrell et Mylène Lazare qui ont nagé lors des qualifications. La France a battu au passage le record national en 7:47.49.

Grâce à ce nouveau podium, la natation française fait aussi bien qu'à Pékin en 2008 avec six médailles.

"J'en reviens pas. C'est énorme", s'est enthousiasmée Bonnet. "Je savais que je partais deuxième. C'était un rôle à tenir après Camille. On s'est bien battues et on mérite amplement notre troisième place."

Muffat fait aussi bien que sa compatriote Laure Manadou, qui avait glané trois médailles, une de chaque métal, aux Jeux d'Athènes en 2004.

"Ce relais, ça fait maintenant quelques années qu'on y croit beaucoup," a expliqué Muffat. "A chaque fois, on attend une médaille, et à la fin on est souvent un petit peu déçu parce qu'on fait 4e, 5e, un petit peu loin du podium. Et ce soir, on s'est toutes vraiment données à fond."

tr/


(Sipa / 01.08.2012 22h56)


    

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