L'origine des chiens domestiques toujours indistincte

Berne (AP) — Le chien a été le premier animal domestiqué par l'homme mais on ne sait toujurs pas quand ce processus de domestication a commencé et s'il est apparu à une ou plusieurs reprises dans l'hémisphère Nord. Pour tenter d'y voir plus clair, un groupe international de chercheurs - dont les résultats ont été publiés dans les comptes-rendus de l'Académie américaine des sciences (PNAS) - a fait appel à la génétique et a examiné près de 50'000 séquences d'ADN appartenant à 1375 chiens de 35 races et à 19 loups.

Après avoir comparé leurs résultats avec des données publiées auparavant, les chercheurs ont encore mis en regard des signatures génétiques de 121 races ce qui a pu être établi par l'archéologie à partir des restes les plus anciens de chiens.

En corrélant les premiers chiens "archéologiques" avec les localisations géographiques de 14 races dites anciennes, les chercheurs ont obtenu des résultats "contre-intuitifs". Premièrement, aucune des races jugées anciennes ne provient des régions où les plus vieux restes archéologiques canins ont été trouvés. Deuxièmement, trois des races anciennes (Basenjis, Dingos, Chiens chanteurs de Nouvelle-Guinée) viennent de régions se trouvant hors du périmètre naturel de Canis Lupus - donc du loup, lequel est l'ancêtre le plus ancien du chien - et où les chiens ont été introduits plus de 10'000 ans après leur domestication.

Selon les chercheurs, ces résultats montrent que la caractéristique commune à toutes les races génétiquement distinctes et considérées comme anciennes est l'absence de mélange récent avec d'autres races. Cette absence a probablement été induite par l'isolement géographique et culturel. Ainsi, les études sur les races modernes et anciennes ont encore à faire la lumière sur l'origine de la domestication.... De nouvelles techniques de séquençage de l'ADN devraient y contribuer. AP

gl

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(AP / 07.06.2012 14h33)


    
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