Malaysia Airlines a "perdu contact" avec un avion de 239 passagers


Un appareil de la compagnie Malaysia Airlines transportant 239 passagers à destination de Pékin a perdu contact avec le contrôle aérien après avoir quitté la capitale malaisienne, a annoncé la compagnie. Celle-ci a avisé les proches des passagers, ce qui montre qu'elle s'attend au pire.

Le vol MH370 a disparu samedi à 02h40 locales (19h40 heure suisse vendredi). L'appareil, un Boeing 777-200 qui a quitté Kuala Lumpur juste après minuit samedi, devait arriver à Pékin à 06h30 locales (23h30 heure suisse vendredi). "Malaysia Airlines collabore avec les autorités qui ont activé leurs équipes de recherche et de secours pour localiser l'appareil", a indiqué la compagnie.

"Nous regrettons profondément d'avoir perdu tout contact avec le vol MH370 qui a quitté Kuala Lumpur (...) en direction de Pékin", a déclaré dans un communiqué le PDG de Malaysia Airlines, Ahmad Yahya. "Notre équipe est en train d'appeler les proches des passagers et de l'équipage", a-t-il ajouté. "Nos pensées et nos prières vont à tous les passagers concernés, l'équipage et leurs familles."

L'appareil transporte 227 passagers de 13 nationalités et 12 membres d'équipage, il y a 160 Chinois, selon l'agence Chine Nouvelle.

L'avion devait passer au-dessus de la péninsule indochinoise. Selon Chine Nouvelle, la contact a été perdu avec l'appareil alors qu'il se trouvait au-dessus du Vietnam. Toujours d'après l'agence chinoise, l'avion n'est pas entré dans la sphère de contrôle de l'aviation civile chinoise.

"Ces informations nous inquiètent beaucoup", a déclaré le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi dans un communiqué. "Nous espérons que tous les passagers sont saufs. Nous faisons tout notre possible pour obtenir plus de détails."

Une responsable de l'aéroport de Pékin a indiqué qu'une structure d'urgence avait été mise en place. Les écrans de l'aéroport indiquent que le vol est "retardé". Boeing, de son côté, s'est exprimé sur Twitter: "Nous suivons attentivement les informations sur le MH370. Nos pensées vont à tous ceux qui sont à bord."

La compagnie Malaysia Airlines (MAS) a enregistré peu d'accidents. En octobre, un bimoteur Twin-Otter s'était écrasé à l'atterrissage sur l'Île de Bornéo, entraÎnant la mort du copilote et d'un passager. En 1977, un autre appareil s'était écrasé dans le sud de la Malaisie, tuant les 93 passagers et les sept membres d'équipage.



(ats / 08.03.2014 04h25)

    

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