Bruxelles veut protéger les abeilles sans bannir les pesticides


BRUXELLES - La Commission européenne a indiqué lundi qu'elle allait proposer des mesures contraignantes pour protéger les abeilles contre les dangers de certains pesticides au sein de l'UE, sans toutefois préconiser une interdiction totale de ces substances.

La Commission va proposer une série de mesures législatives ambitieuses mais proportionnées lors de la réunion du comité permanent de l'UE en charge de ces questions, prévue jeudi, a annoncé le commissaire à la Santé et à la Politique des consommateurs, Tonio Borg.

Notre proposition demandera des mesures harmonisées et contraignantes au sein de l'UE (...), a ajouté le commissaire maltais à l'occasion du conseil des ministres de l'Agriculture.

Une action rapide et décisive s'impose pour limiter l'impact de certains pesticides sur les abeilles, mais une interdiction totale ne serait pas justifiée, a-t-il assuré.

Le 16 janvier, l'autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) avait rendu des conclusions, qualifiées d'inquiétantes par Bruxelles, sur l'impact sur le nectar et le pollen de trois néonicotinoïdes présents dans des pesticides produits par les groupes allemand Bayer et suisse Syngenta, notamment le Cruiser OSR.

Selon M. Borg, l'EFSA a toutefois identifié un certain nombre d'usages sûrs pour les abeilles de ces pesticides.

L'avis de l'EFSA avait été demandé par la Commission européenne.

Des Etats membres ont déjà pris des mesures au plan national. La France a ainsi retiré le 29 juillet l'autorisation de mise sur le marché (AMM) du Cruiser OSR utilisé en traitement de semence pour le colza. Reste son usage pour le maïs qui, bien que contesté, n'a pas été à ce stade définitivement banni.

L'Italie et l'Allemagne interdisent l'usage des pesticides incriminés seulement pour le maïs, les Pays-Bas pour traiter les plantes qui attirent les abeilles, et la Slovénie pour toutes les plantes.

Au fil des ans, les études scientifiques ont permis d'établir que les pesticides dits systémiques ou néonicotinoïdes ont bien un impact létal sur les abeilles, qu'ils désorientent, au point que certaines ne savent plus revenir à leurs ruches. En une quinzaine d'années, leur mortalité est passée de 5 à 30%.

Les apiculteurs ont déjà obtenu le retrait du Régent et du Gaucho (Bayer). Les fabricants insistent de leur côté sur l'impact économique de la suppression de leurs pesticides.


(©AFP / 28 janvier 2013 18h13)

    

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