De violents vents d'autan privent 20.000 foyers d'électricité dans le Sud-Ouest


TOULOUSE - Environ 20.000 foyers du Sud-Ouest étaient privés d'électricité vendredi en début de soirée à cause d'un épisode rare et prolongé de vents soufflant à plus de 100 km/h qui ont provoqué des chutes d'arbres et de branches sur les lignes.

Après avoir émis un bulletin d'alerte orange pour le vent en Haute-Garonne et dans le Tarn, Météo-France a fait de même jusqu'à samedi soir pour la pluie et les inondations dans les Pyrénées-Atlantiques et les Hautes-Pyrénées. Sur les crêtes des Pyrénées, entre 100 à 150 mm de pluies sont attendus tandis qu'entre 50 et 80 mm d'eau doivent tomber sur le Pays basque. Deux cours d'eau - le Gave de Pau et la Neste - ont été placés en vigilance crue.

ERDF, les pompiers, l'Equipement, les services municipaux, Orange ont multiplié depuis jeudi les interventions pour rétablir l'électricité, tronçonner les arbres coupant les routes, sécuriser les fils électriques tombés au sol ou assister des personnes âgées privées de courant.

Le collège de Saint-Jory (Haute-Garonne) est resté fermé vendredi après que le vent eut arraché des éléments de toiture jeudi vers 18H15, à une heure où les 396 élèves avaient quitté l'établissement, a-t-on appris auprès des responsables de ce dernier.

Les pompiers n'ont signalé que deux blessés légers, dans le Tarn-et-Garonne.

Le vent d'autan qui balaie la région par rafales depuis mercredi a atteint 122 km/h à Francazal, dans la banlieue de Toulouse, et 112 km/h à Castres (Tarn). Selon Météo-France, qui annonce la fin de l'épisode pour la nuit de vendredi à samedi, un tel événement d'autan se produit une fois tous les deux ou trois ans.

ERDF a déployé un millier d'agents pour ramener l'électricité dans les 50.000 foyers touchés au plus fort de la crise. Vendredi en début de soirée, 20.000 foyers étaient toujours sans courant, surtout en Midi-Pyrénées où 18.500 foyers étaient privés d'électricité (7.500 en Haute-Garonne), a indiqué ERDF.

Malgré une mobilisation aux premières heures, le travail des équipes d'ERDF est compliqué car le phénomène s'est révélé violent et durable. Ils ont commencé à rétablir des clients, sauf que dans le même temps, le vent a continué à souffler. On découvrait de nouveaux clients qui (en) subissaient les conséquences. C'est une espèce de bataille qu'on mène depuis 48 heures, a dit le directeur interrégional d'ERDF pour le Sud-Ouest, Gilles Capy, qui s'attend néanmoins à un retour à la normale pour samedi soir.

Les coupures affectent également les centraux téléphoniques. Environ 4.000 abonnés ont été privés de téléphone fixe, essentiellement dans l'Aveyron, le Gers, le Lot et le Tarn-et-Garonne, avant que les techniciens d'Orange ne rétablissent 3.000 lignes, d'après un communiqué d'Orange.

Ceux qui ont encore les téléphones avec des lignes analogiques et qui restent plus nombreux qu'ailleurs dans ces zones rurales n'ont pas de problème, a dit pour sa part une porte-parole d'Orange Sud Laurence Weckl. Sauf quand les lignes téléphoniques ont été arrachées par le vent.

C'est pour de telles interventions que les pompiers sont beaucoup sortis: plus de 300 fois depuis le début de l'événement en Haute-Garonne, selon la préfecture, 111 fois en 24 heures dans le Tarn-et-Garonne pour neutraliser des volets sortis de leurs gonds ou dégager des voies, d'après les pompiers.

Un jeune homme de 18 ans et un autre de 34 ans ont été blessés légèrement jeudi soir à Montauban, l'un par une tôle, l'autre par une enseigne.

Les pompiers ont prêté main forte dans une maison de retraite de Monclar-de-Quercy pour ramener à l'étage des personnes âgées qui avaient dîné au rez-de-chaussée mais ne pouvaient remonter parce que l'ascenseur était en panne.

Des fils électriques dénudés et pendants ont aussi provoqué dans le département une vingtaine de départs de feu favorisés par la broussaille sèche.

Le réseau SNCF a été en revanche largement épargné. Les trains ont enregistré quelques retards en tout début de matinée, des agents de l'infrastructure de la SNCF étant montés à bord pour déblayer les voies lorsque la situation le nécessitait.

Les autorités ont diffusé des messages de vigilance. La préfecture de la Haute-Garonne a demandé des précautions particulières aux maires et organisateurs d'événements. Elle conseille de limiter les déplacements, de ne pas se promener en forêt, de ne pas monter sur les toitures et de ne pas toucher aux fils électriques au sol.

Le vent devait faiblir progressivement jusqu'à une levée de l'alerte dans la nuit de vendredi à samedi.


(©AFP / 19 octobre 2012 18h26)

    

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