L'Europe menacée par une nouvelle phase de récession, avertit Bruxelles


BRUXELLES - L'Europe risque de connaître une nouvelle phase de récession, a averti jeudi la Commission européenne en révisant fortement en baisse sa prévision de croissance pour la zone euro l'an prochain à seulement 0,5% contre 1,8% attendu auparavant.

La croissance s'est arrêtée en Europe et nous pourrions connaître une nouvelle phase de récession, a prévenu le commissaire européen aux Affaires économiques et monétaires, Olli Rehn, à l'occasion de la publication des prévisions économiques d'automne de l'exécutif européen.

Techniquement, une récession se définit à partir d'au moins deux trimestres consécutifs de recul de l'activité économique.

Mais le trou d'air en Europe pourrait aller au-delà.

Une récession profonde et prolongée et de nouvelles turbulences sur les marchés financiers ne peuvent plus être exclus, a ainsi avancé Marco Buti, le directeur général aux affaires économiques et monétaires de la Commission européenne.

Mi-septembre, M. Rehn tablait encore seulement sur un net ralentissement de la croissance, mais pas une récession pour le Vieux continent, signe que la situation entre-temps s'est considérablement aggravée.

L'économie mondiale est à nouveau entrée dans une zone dangereuse. Au printemps, la crise de la dette souveraine semblait contenue. En outre, des signes de demande intérieure permettaient de croire à une légère reprise de l'activité en Europe (...). Ces espoirs ont été balayés, indique la Commission européenne en guise d'introduction, dans un document de quelque 250 pages.

Dabs le détail, l'Italie en pleine tourmente devrait connaître une stagnation de son Produit intérieur brut en 2012 (+0,1%), alors que la Commission tablait encore en mai dernier sur une croissance de 1,3%.

La situation devrait péniblement s'améliorer dans la péninsule en 2013, avec une progression du PIB de 0,7%, selon la Commission.

Et la Grèce devrait rester en récession l'an prochain, avec un recul du PIB de 2,8% sur l'ensemble de 2012, alors que Bruxelles tablait encore au printemps sur une croissance de 1,1%.

La Commission s'attend désormais à un retour de la croissance en 2013, seulement, pour la Grèce, avec une progression du PIB de 0,7%.

(©AFP / 10 novembre 2011 10h52)

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