Le Venezuela, le pays aux plus importantes réserves de pétrole au monde


CARACAS - Le Venezuela, où se déroule dimanche une élection présidentielle après le décès des suites d'un cancer du président Hugo Chavez le 5 mars, est le plus important exportateur de pétrole d'Amérique latine et le pays disposant des plus grosses réserves de brut au monde.

SITUATION GEOGRAPHIQUE: le Venezuela (916.445 km2), situé dans le nord de l'Amérique du Sud, dispose d'une façade sur l'Atlantique et sur la mer des Caraïbes. Il a des frontières avec la Colombie, le Brésil et Guyana.

POPULATION: 28,9 millions d'habitants (69% de métis, 20% de blancs, 9% de noirs et 2% d'Indiens), selon l'Institut national de statistiques.

CAPITALE: Caracas (3,2 millions d'habitants).

LANGUE OFFICIELLE: Espagnol.

RELIGION: Catholique (92%).

HISTORIQUE/INSTITUTIONS POLITIQUES: ex-colonie espagnole, le Venezuela, qui proclame son indépendance en 1811, fait partie de la Grande Colombie, avec la Colombie et l'Equateur, de 1819 à 1830.

Le 6 décembre 1998, Hugo Chavez, auteur d'une tentative de coup d'Etat militaire en février 1992, est élu président pour la première fois. Il met fin à la suprématie de l'Action démocratique (AD, social-démocrate) et du Copei (chrétien-démocrate) depuis l'avènement de la démocratie en 1958.

Il est réélu en 2000, 2006 et 2012.

M. Chavez n'a essuyé qu'une seule défaite électorale depuis 1998: l'échec en 2007 du référendum visant à permettre la création d'un Etat socialiste.

En 2009, une modification de la Constitution de 1999 pour permettre la réélection indéfinie du président est adoptée par référendum (54,36%).

Entre 2011 et 2012, il est opéré à quatre reprises, toujours à La Havane, pour traiter un cancer décelé dans la zone pelvienne. Il est ensuite soumis à des traitements par radiothérapie à La Havane, ce qui le tient éloigné de la scène publique.

A deux reprises en 2012, il affirme être totalement guéri de son cancer, avant une nouvelle récidive. Opéré une dernière fois à Cuba le 11 décembre 2012, il est rapatrié à Caracas deux mois plus tard, où il décèdera le 5 mars.

ECONOMIE: soutien de l'Iran et un des deux seuls membres latino-américains de l'Opep avec l'Equateur, le Venezuela vend un tiers de sa production de pétrole aux Etats-Unis, son premier client.

Le pays produit trois millions de barils de brut par jour (mbj), selon des chiffres officiels, mais l'Opep lui attribue une production de 2,3 mbj.

Ses réserves prouvées s'élèvent à 296,5 milliards de barils, selon des chiffres officiels, ce qui le place en 1ère position devant l'Arabie saoudite.

Autres matières premières: or, aluminium, fer, gaz, et acier.

CHOMAGE: 5,9% en 2012 (Institut national de statistiques).

CROISSANCE: 5,6% en 2012 (Banque centrale).

INFLATION: 20,1% en 2012 (Banque centrale).


(©AFP / 09 avril 2013 08h40)

    

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