Les tests ADN, nouvelle révolution pour la généalogie après internet


PARIS - Où vivaient nos aïeux au Moyen Age ? Une origine viking ou phénicienne ? Le généalogiste amateur peut désormais retrouver ses racines en recourant aux tests ADN, qui suscitent un véritable engouement mais aussi des réserves d'ordre éthique.

En France, la législation est très stricte et le séquençage de l'ADN n'est autorisé que dans trois cas: décisions de justice, médecine et recherche. Mais un particulier peut facilement contourner l'obstacle en pratiquant un test -payant- à l'étranger (Etats-Unis, Grande-Bretagne et Suisse notamment), les offres commerciales étant nombreuses sur internet.

Il suffit de prélever de la salive à l'aide d'une brosse stérile et de l'envoyer au laboratoire retenu qui, en retour, fournit des renseignements -plus ou moins précis selon la somme déboursée- sur les origines de l'intéressé: dans quel pays ses ancêtres vivaient-ils aux XIe-XIIIe siècles ? Quel est son peuple d'origine sous l'Antiquité (celte, phénicien, germain...) ? Et même à quel grand mouvement de migration depuis l'Afrique se rattache-t-il pendant la Préhistoire ?

Une nouvelle révolution pour le chasseur d'ancêtres qui, avec la numérisation progressive des actes d'état civil, peut déjà grâce à internet assouvir sa passion depuis son salon.

Bien sûr, les tests ADN ne permettent pas de retracer un arbre généalogique à proprement parler, ni de mettre un nom sur ses ancêtres. Pour cela, il faut toujours consulter l'état civil. Une recherche classique qui a ses limites, les actes antérieurs au XVIIe siècle étant assez rares.

La généalogie génétique est donc complémentaire. Elle permet de remonter sur des siècles et même des millénaires mais, dans l'état actuel de la recherche, via seulement deux individus à chaque génération (sur un total de 512 ancêtres, par exemple, à la dixième génération...): l'aïeul masculin en ligne strictement paternelle (ADN-Y) et l'aïeule féminine en ligne strictement maternelle (ADN mitochondrial), dont la trace est indélébile, malgré les mutations génétiques.

Des millions de cousins

Inégalité entre les sexes toutefois: seuls les hommes peuvent déterminer ces deux ancêtres directs. Les femmes intéressées par leur lignage paternel doivent demander à un frère ou à leur père de pratiquer un test.

Une fois son profil génétique connu, on peut le publier dans des bases de données gratuites -et sécurisées, assurent leurs responsables- et retrouver de lointains cousins partageant le même séquençage.

On connaît tous le succès des +cousinades+, ces réunions de personnes partageant un ou plusieurs ancêtres plus ou moins éloignés, mais avec les tests ADN, on change de dimension. Ce ne sont plus des dizaines ou des centaines de cousins qu'on peut retrouver mais des millions..., explique Guillaume de Morant, généalogiste et journaliste, auteur de Rechercher ses ancêtres par l'ADN.

Mais, outre l'obstacle financier de ces tests -jusqu'à plusieurs centaines d'euros-, des voix s'élèvent pour mettre en garde contre l'utilisation abusive qui peut en être faite: vérification secrète de paternité, fichier de prédisposition à telle ou telle maladie, fichage ethnique...

C'est illusoire de vouloir interdire ces tests mais attention danger ! Cette génomique récréative est sympathique mais en publiant son séquençage ADN -qui ne peut pas être anonyme- , il faut savoir qu'on implique aussi sa fratrie, ses parents, ses enfants..., prévient Patrick Gaudray, généticien au CNRS, pour qui ces recherches ne peuvent qu'accentuer le repli identitaire.

Et puis, ajoute-t-il, l'ADN ne ment pas certes mais, contrairement aux idées reçues, le gène ne récapitule pas toute notre histoire.


(©AFP / 22 avril 2013 14h30)

    

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