ABB confirme être en pourparlers avec Hitachi

(synthèse avec cours de clôture)

Zurich (awp) - Le groupe d'ingénierie ABB a confirmé mercredi être en pourparlers avec le conglomérat japonais Hitachi pour "redéfinir" le partenariat existant entre les deux sociétés dans les réseaux électriques. L'agence Nikkei avait précédemment indiqué que Hitachi serait prêt à acquérir la division pour 800 milliards de yens (environ 7 milliard de francs).

Le géant zurichois a précisé dans un bref communiqué qu'"il n'y a pas de certitude qu'une transaction ait lieu".

Selon Nikkei, Hitachi avait récemment annoncé vouloir augmenter d'ici trois ans son chiffre d'affaires dans les réseaux électriques de 60% à 120 milliards de yens.

Hitachi et ABB ont formé en 2014 une coentreprise dans les réseaux électriques, spécialisée sur le courant continu à haute tension (HVDC), détenue à 51% par Hitachi et à 49% par ABB. La joint-venture, basée à Tokyo, a pour objectif d'apporter les technologies du groupe suisse au marché japonais.

En octobre, la direction d'ABB n'avait pas souhaité commenter les rumeurs persistantes sur l'avenir des réseaux électriques au sein du groupe. "Nous allons poursuivre le développement de Power Grids", avait alors souligné le directeur général Ulrich Spiesshofer.

La division des équipements pour réseaux électriques Power Grids avait atteint au troisième trimestre le couloir de rentabilité opérationnelle de 10% à 14% fixé par la direction. Cette unité demeure la deuxième source de revenus du groupe.

ABB a évolué sur sa position au fil des mois. En avril, le groupe zurichois avait encore affirmé qu'il ne tenait pas à se séparer de sa division Power Grids, comptant plutôt sur son développement. Le fonds activiste Cevian avait par contre poussé le groupe à se défaire de cette activité et avait encore récemment qualifié de "malheureux" la décision d'ABB de la conserver.

L'action ABB avait été momentanément suspendue de cotation à la Bourse de Zurich. A la clôture, la nominative s'est figée en forte hausse de 4,0% à 19,75 francs dans un SMI en progression de 1,68%.

al/jh

(AWP / 12.12.2018 17h34)