Afghanistan: un commandant d'Al-Qaïda tué dans une frappe américaine

Kaboul - Un commandant de haut rang d'Al-Qaïda en Afghanistan et deux autres insurgés ont été tués dans une frappe aérienne américaine, a annoncé le Pentagone vendredi.

Abou Khalil al-Sudani, un commandant opérationnel d'Al-Qaïda de haut rang, a été tué le 11 juillet dans la province de Paktika, a indiqué le Pentagone dans un communiqué distribué aux journalistes accompagnant le secrétaire à la Défense, Ashton Carter, en Irak.

La mort d'al-Sudani porte un nouveau coup aux opérations d'Al-Qaïda dans le monde, a ajouté le Pentagone.

Al-Sudani était le responsable des attentats suicide et des explosifs au sein d'Al-Qaïda, selon la même source.

Il a aussi dirigé des opérations contre la coalition (alliée en Afghanistan), les forces afghanes et pakistanaises et entretenait des liens étroits avec Ayman al-Zawahiri, le successeur d'Oussama ben Laden, a également indiqué le Pentagone.

Pour Ashton Carter, cité dans le communiqué, la mort d'al-Sudani témoigne du travail accompli sur le terrain par le général John Campbell, commandant des forces de l'Otan en Afghanistan. Nous poursuivrons le combat contre la violence fondamentaliste dans la région et le monde, a-t-il déclaré.

Menacée dans son pouvoir historique au sein du mouvement jihadiste par le groupe Etat islamique (EI), Al-Qaïda a perdu plusieurs hauts responsables ces derniers mois dans des frappes aériennes.

Mi-juin au Yémen, Nasser al-Wahishi, chef d'Al-Qaïda dans la péninsule arabique (Aqpa) et numéro 2 de l'organisation dans le monde, a ainsi été éliminé par une frappe de drone américain.

Le 8 juillet, c'est le chef d'Al-Qaïda en Syrie, Muhsin al-Fadhli, qui trouvait la mort dans les mêmes circonstances près de Sarmada, dans le nord-ouest du pays. Selon le représentant du Pentagone, il était à la tête d'un réseau d'anciens combattants d'Al-Qaïda nommé groupe Khorassan.

Depuis la fin de la mission de combat officiel de l'Otan en décembre dernier, 12.500 soldats étrangers sont déployés en Afghanistan dans le cadre d'une nouvelle mission baptisée Soutien résolu, chargée de former et de conseiller les forces afghanes.

Les frappes aériennes de la coalition se poursuivent néanmoins à un rythme soutenu: l'Otan a fait état de 106 opérations en juin contre 41 en mai.

(©AFP / 24 juillet 2015 11h34)