Autriche: le patron des chemins de fer, pressenti comme nouveau chancelier

Vienne - Le patron de la compagnie nationale autrichienne des chemins de fer, le social-démocrate (SPÖ) Christian Kern, était donné largement favori jeudi pour succéder à Werner Faymann à la chancellerie la semaine prochaine, selon la presse.

Déjà formellement choisi par plusieurs fédérations régionales, M. Kern, 50 ans, a marqué un point décisif jeudi en obtenant l'assurance de l'appui du puissant SPÖ viennois, selon une indiscrétion rapportée par le site internet du quotidien Kurier, pour qui la partie est désormais jouée.

Le principal concurrent de M. Kern pour la chancellerie, Gerhard Zeiler, a indirectement confirmé cette information à la mi-journée, en annonçant son retrait de la course.

Les patrons de fédérations doivent se réunir vendredi à huis clos à Vienne pour décider du nom du successeur de M. Faymann. La décision doit être formellement actée mardi, avant un vote parlementaire d'investiture prévu mercredi.

Après sept ans et demi au pouvoir, M. Faymann avait créé la surprise lundi en annonçant sa démission, au motif qu'il n'avait plus suffisamment de soutien en interne après l'élimination du SPÖ au premier tour de la présidentielle au profit du candidat d'extrême droite (FPÖ) Norbert Hofer.

PDG de la compagnie nationale autrichienne des chemins de fer ÖBB depuis 2010, M. Kern a redressé les comptes de celle-ci tout en cultivant de bonnes relations avec les syndicats.

Issu d'un quartier populaire de Vienne et diplômé en journalisme et en management, M. Kern a travaillé comme conseiller ministériel SPÖ dès ses 25 ans. Il avait quitté la politique en 1997 pour rejoindre le groupe énergétique Verbund, dont il avait intégré le directoire avant de prendre la tête de l'ÖBB.

C'est un véritable professionnel. Il dirigera la République aussi bien qu'il a dirigé l'ÖBB, a estimé Hans Niessl, principal ténor de l'aile droite du parti et gouverneur du Burgenland (est), qu'il dirige en coalition avec le FPÖ.

Si sa nomination est confirmée, M. Kern aura pour mission de ressouder le SPÖ et lui donner un nouveau souffle, le parti ayant été fortement ébranlé par sa défaite à la présidentielle le 24 avril et usé par plus de neuf années de coalition avec les conservateurs de l'ÖVP.

Ces deux formations, qui dominent la vie politique autrichienne depuis la guerre, ont toutes deux été éliminées lors du premier tour, marqué par une forte poussée du FPÖ sur fond de crise migratoire.

M. Hofer, qui a obtenu 35% des voix, affrontera au second tour (22 mai) un écologiste, Alexander Van der Bellen (21,3%). Ce dernier a mis en garde jeudi contre le risque d'une République bleue --la couleur du FPÖ-- si M. Hofer devait l'emporter.

Les prochaines élections législatives sont prévues en 2018 au plus tard.

(©AFP / 12 mai 2016 14h32)
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