Avec Air Berlin, Lufthansa grossit encore dans le ciel allemand

Les avions d'Air Berlin et de Lufthansa sur le tarmac de l'aéroport Tegel à Berlin, le 15 août 2017 / © AFP/Archives / Odd ANDERSEN
La compagnie aérienne Lufthansa a annoncé jeudi s'offrir plus de la moitié des avions et un tiers du personnel d'Air Berlin, son concurrent en déconfiture, renforçant encore sa domination sur le ciel allemand.

Air Berlin, après trois semaines de négociations et l’éviction d'une longue liste de prétendants, avait fixé ce jeudi comme date limite pour répartir ses activités entre ses deux élus, Lufthansa et la compagnie britannique Easyjet.

Easyjet est restée muette sur ses intentions, comme depuis le début de la procédure. Air Berlin assure dans un communiqué qu'elle continue à négocier avec le géant du low-cost intéressé, selon la presse, par une vingtaine ou une trentaine d'appareils et en capacité de "créer des emplois".

Du côté de Lufthansa, on célèbre en fanfare un "grand jour", selon son patron Carsten Spohr, qui a officialisé l'opération devant notaire à la mi-journée.

Cet arrangement correspond en effet au maximum de ce qu'il espérait: la reprise de 81 avions sur les 144 d'Air Berlin et de ses filiales Niki et LGW, ainsi que 3.000 des 8.500 salariés de la berlinoise.

Le montant du chèque signé par Lufthansa, non rendu public est de 210 millions d'euros, selon le journal Taggespiegel. Lufthansa indique pour sa part avoir l'intention d'investir 1,5 milliard après l'opération, notamment dans sa filiale à bas coût Eurowings.

Car Lufthansa est le numéro un allemand avec 34% du marché, quand Air Berlin était le numéro deux, une situation fustigée début septembre par l'irlandais Ryanair, qui s'était retiré de la course en dénonçant un "coup monté" pour privilégier Lufthansa.

- Position de force -

En termes d'appareils et de créneaux de décollages et atterrissages dans les aéroports allemands, M. Spohr a reconnu être à la limite "de ce que pourront accepter les autorités de la concurrence"."

"La commission européenne se penchera dessus et nous allons également suivre ceci", a réagi sur Twitter Andreas Mundt, le directeur de l'office allemand anti-cartel.

Car Lufthansa sera en position de peser sur les tarifs des billets d'avion allemands, sachant que la plupart des comparateurs proposeront désormais pour les vols locaux le choix entre Lufthansa et... sa filiale Eurowings.

"C'est un jour funeste pour la concurrence dans les airs", a commenté Tomaso Duro, analyste de l'institut de recherche DIW, rappelant la situation de "quasi-monopole" dont disposera Lufthansa sur des lignes comme Berlin-Francfort ou Cologne-Munich.

Lufthansa a par ailleurs multiplié la semaine dernière les annonces d’ouvertures ou de renforcement de lignes long-courriers, un créneau jusque-là occupé par Air Berlin.

Les derniers vols Air Berlin, déjà réduits à peau de chagrin, atterrirons le 28 octobre, et ses long-courriers cesseront de voler le 15 octobre, a prévenu la compagnie. L'autrichienne Niki et LGW, filiales d'Air Berlin non concernées par la procédure d'insolvabilité, pourront, elles, poursuivre leur exploitation.

- Reclassements -

Et ensuite? La période de transition et de réorganisation des vols au code "AB" vers ceux codés "LH" devrait prendre six à neuf mois, estime Lufthansa, et il faudra prévoir quelques turbulences.

Les réservations auprès d'Air Berlin effectuées après le 15 août pourront être remboursées, mais environ 100.000 clients ayant pris des billets pour des vols longs-courriers ne seront pas ou peu remboursés.

Après deux mois d'une attente éprouvante, le sort des 8.500 salariés d'Air Berlin reste encore incertain.

"Aujourd'hui, nous avons fait un grand pas en avant. Ce contrat crée de nouvelles opportunités de travail pour une grande partie de nos collègues", a déclaré jeudi dans un communiqué le patron d'Air Berlin, "mais nous ne pourrons pas respirer tant que la Commission européenne n'aura pas finalisé la transaction".

Les pilotes d'Air Berlin, qui avaient manifesté leur inquiétude en septembre par une vague coordonnée d'arrêts maladie, vont bénéficier d'une procédure de recrutement prioritaire chez Lufthansa et Eurowings, mais ils devront accepter des coupes.

Pour les autres, personnel commercial, de maintenance ou de cabine, plusieurs grandes bourses de l'emploi, sorte de cellule de reclassement express, sont organisées cette semaine dans les locaux de l'entreprise insolvable.

L'annonce a été saluée en Bourse, où le titre Lufthansa a fini en hausse de 2,30% à 25,13 euros, en tête d'un Dax en progression bien plus modeste de 0,09%.



(©AFP / 12 octobre 2017 17h55)
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