Barack Obama plaide pour un système judiciaire plus juste

Philadelphie (Etats-Unis) - Barack Obama a appelé mardi à rendre le système judiciaire américain plus juste, dénonçant l'explosion du nombre d'incarcérations au cours des décennies écoulées et des inégalités flagrantes devant la loi.

Il y a une longue histoire d'inégalités dans le sytème judiciaire américain (...) nous ne pouvons plus fermer les yeux, a-t-il lancé lors d'un discours à Philadelphie devant quelque 3.000 délégués de la NAACP, plus importante association de défense des droits civiques des Noirs américains.

Appelant le Congrès à agir, le président américain a longuement dénoncé les incarcérations de masse au cours des décennies écoulées, en raison, dans de nombreux cas, de peines disproportionnées par rapport aux délits.

Les Etats-Unis comptent 5% de la population mondiale mais 25% de la population carcérale mondiale !, a-t-il insisté, évoquant un taux d'incarcération quatre fois supérieur à celui de la Chine.

Cela n'a pas toujours été le cas: notre population carcérale a doublé sur les deux dernières décennies, a-t-il encore dit, soulignant que les Etats-Unis dépensaient 80 milliards de dollars par an pour leur système carcéral.

Mais le président américain a aussi rappelé avec force que ces incarcérations de masses touchaient de façon disproportionnée les Noirs et les Hispaniques.

Les Africains-américains ont plus de chance d'être arrêtés, ils ont plus de chances d'êtres condamnés à des peines supérieures (que les Blancs) pour les mêmes délits, a-t-il lancé.

Notre système pénal n'est pas juste et nous devons le faire évoluer, a-t-il poursuivi.

Appelant les élus du Congrès a bouger rapidement, il a relevé que des voix de plus en plus nombreuses s'élevaient - chez les démocrates comme les républicains - pour faire évoluer les textes en vigueur.

Lundi, il a commué les peines de prison de 46 Américains, des hommes et des femmes qui n'étaient pas des criminels endurcis mais qui ont pour la plupart été condamnés à au moins 20 ans de prison pour trafic de drogue sans violence.

M. Obama visitera jeudi la prison d'El Reno dans l'Oklahoma (centre), devenant le premier président en exercice à se rendre dans une prison fédérale.

(©AFP / 15 juillet 2015 00h33)