Barrage de Sivens: un rapport d'experts très critique

Paris - Des besoins surestimés, une étude d'impact de qualité très moyenne, un financement fragile: un rapport d'experts commandé par le ministère de l'Écologie, dont l'AFP a obtenu copie, critique fortement le projet de barrage de Sivens dans le Tarn.

Un homme est mort dans la nuit de samedi à dimanche sur le site de ce barrage contesté, les opposants à sa construction affirmant que le décès est survenu dans le contexte d'affrontements avec les gendarmes.

Le projet de barrage-réservoir d'1,5 million de m3 d'eau stockée est soutenu par le conseil général du Tarn, qui le juge indispensable pour irriguer les terres agricoles alentour et affirme qu'une autre zone humide sera recréée.

Très critique sur le projet, le rapport juge cependant difficile d'arrêter le chantier, compte tenu de l'état d'avancement des travaux et des engagements locaux et régionaux pris avec la profession agricole. Il propose d'améliorer le projet sur plusieurs points.

Le rapport, établi par deux ingénieurs généraux des ponts, eaux et des forêts, doit être rendu public par la préfecture du Tarn dans le courant de cette semaine, peut-être dès lundi.

Le rapport critique tout d'abord une évaluation contestable des besoins réels d'irrigation, évoquant une surestimation du volume de substitution destiné à l'irrigation d'au moins 35 %. Un surdimensionnement qui s'explique par une estimation des besoins établie sur des données anciennes et forfaitaires.

Le choix d'un barrage en travers de la vallée a été privilégié sans réelle analyse des solutions alternatives possibles, une situation d'autant plus regrettable que le coût d'investissement rapporté au volume stocké est élevé, note le rapport.

Il qualifie en outre l'étude d'impact de qualité très moyenne et juge le financement du projet fragile.

Outre plusieurs recommandations techniques, le rapport préconise la mise en place d'un comité de suivi multi-acteurs de la gestion des retenues (des barrages) de Sivens et de Thérondel afin que l'affectation des volumes et le projet territorial qui en découlera soient partagés par l'ensemble des acteurs locaux.

(©AFP / 26 octobre 2014 19h31)