Brexit: le DUP nord-irlandais menace de lâcher Theresa May

Londres - Le parti ultra-conservateur nord-irlandais DUP a menacé de retirer son soutien à la Première ministre britannique Theresa May si elle accepte un compromis avec Bruxelles sur l'Irlande du Nord dans les négociations du Brexit, ce qui pourrait faire chuter son gouvernement.

Le petit parti unioniste refuse que l'Irlande du Nord soit traitée différemment du reste du Royaume-Uni. Or la décision de Londres de quitter l'Union européenne va imposer des contrôles administratifs pour les marchandises entre la Grande-Bretagne et l'Irlande du Nord, a affirmé mercredi à Bruxelles le négociateur de l'UE Michel Barnier, une perspective inacceptable pour le DUP.

La solution européenne maintiendrait l'Irlande du Nord dans l'union douanière, pour éviter le retour d'une frontière physique avec la république d'Irlande voisine, et la province britannique continuerait à être alignée sur les règles du marché unique européen.

"En tant que parti unioniste, nous ne soutiendrons aucun accord qui inclue des arrangements néfastes d'un point de vue économique et constitutionnel", a prévenu le porte-parole du DUP chargé du Brexit, Sammy Wilson.

Si la Première ministre accepte les "demandes draconiennes de l'UE", elle s'expose à une "défaite parlementaire", menace-t-il jeudi dans une tribune dans le quotidien The Telegraph. La Première ministre "n'aura pas l'appui du DUP, même si le gouvernement tente de nous corrompre ou de nous intimider".

"Il ne peut pas y avoir de barrières commerciales au sein du marché intérieur britannique, qui porteraient atteinte à l'économie de l'Irlande du Nord", avait averti mardi la présidente du DUP, Arlene Foster, à l'issue d'une rencontre avec Michel Barnier.

Les dirigeants du Sinn Féin nord-irlandais, parti favorable au rattachement de l'Irlande du Nord à la République d'Irlande, ont vivement critiqué la position des leaders du DUP.

"Ils entravent la solution qui permettrait de protéger les droits et les moyens de subsistance des habitants de toute l'île - et du nord en particulier", a réagi Mary Lou McDonald, la présidente du Sinn Féin, avant une rencontre sur le sujet avec le Premier ministre irlandais, Leo Varadkar. "La population d'Irlande du Nord a voté contre le Brexit, l'Irlande doit être protégée contre le Brexit du Parti conservateur".

La majorité absolue du gouvernement conservateur de Theresa May au Parlement repose sur les dix députés du DUP. Si ces députés votent contre le budget du gouvernement, qui doit être présenté au Parlement le 29 octobre, cela pourrait déclencher un vote de confiance qui, s'il est perdu, pourrait aboutir à des élections anticipées.

Premier coup de semonce, le DUP s'est abstenu de voter mercredi soir contre un amendement du Parti travailliste à la loi Agriculture, qui a toutefois été rejeté.

Theresa May a répété qu'elle n'accepterait aucun accord créant une "frontière sur la mer d'Irlande" mais son gouvernement pourrait être disposé à faire des compromis avec Bruxelles pour faire avancer les négociations. La dirigeante britannique doit faire le point avec plusieurs ministres sur les négociations sur le Brexit jeudi en fin d'après-midi, avant un sommet décisif la semaine prochaine avec les dirigeants de l'UE.

Son objectif est de maintenir les liens commerciaux les plus étroits possibles avec l'UE après le Brexit, une stratégie qui rencontre l'opposition d'une partie des conservateurs qui réclament de couper les ponts. Quant à l'opposition travailliste, elle a déjà prévenu qu'elle voterait contre tout accord qui ne maintiendrait pas les bénéfices de l'union douanière européenne.

(©AFP / 11 octobre 2018 15h17)
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