Cameroun: 1 Chinois tué, 10 autres probablement enlevés par Boko Haram

Yaoundé - Un Chinois a été tué et dix autres ont probablement été kidnappés dans la nuit de vendredi à samedi après une attaque perpétrée dans l'extrême-nord du Cameroun attribuée aux islamistes nigérians de Boko Haram, a-t-on appris auprès de la police camerounaise.

Ce nouveau drame intervient juste avant un mini-sommet africain à Paris samedi, qui vise à établir une stratégie régionale contre Boko Haram, en présence notamment des présidents nigérian, Goodluck Jonathan, et camerounais, Paul Biya.

Un commissaire de police basé dans l'extrême-nord du Cameroun a déclaré que des islamistes de Boko Haram ont attaqué cette nuit un camp de travailleurs du secteur routier.

Un Chinois a été tué. Dix Chinois sont introuvables depuis cette attaque. Nous pensons qu'ils ont probablement été kidnappés, a-t-il déclaré sous couvert d'anonymat.

Les soldats camerounais ont riposté à l'attaque et les combats ont duré jusqu'à 3 heures du matin, a ajouté le commissaire.

Une source proche de l'ambassade de Chine à Yaoundé a fait état de 10 Chinois portés disparus et d'un blessé, se refusant à commenter le décès d'un ressortissant chinois.

Le camp attaqué est gardé par des BIR (soldats du Bataillon d'intervention rapide, unité d'élite de l'armée camerounaise). Leur nombre a diminué ces jours-ci parce que beaucoup sont allés à Yaoundé pour la parade militaire du 20 mai, jour de la fête nationale du Cameroun, a expliqué un responsable administratif de Waza, localité proche du site des travailleurs chinois.

Selon le commissaire de police, les assaillants ont attaqué la même nuit le commissariat de Waza, emportant des armes.

La région du nord camerounais, frontalière avec le Nigeria, est régulièrement la cible d'exactions de la part de membres de Boko Haram.

Début avril, deux prêtres italiens et une religieuse canadienne très âgée ont été enlevés dans cette région, où un prêtre français et une famille française avaient été kidnappés en 2013.

Boko Haram, classé organisation terroriste par les Etats-Unis, mène des attaques sanglantes contre les forces de sécurité et les civils depuis 2009 dans le nord du Nigeria. Le groupe islamiste armé a revendiqué l'enlèvement de plus de 200 lycéennes au Nigeria il y a un mois.

L'armée nigériane, qui a lancé en mai 2013 une vaste offensive, toujours en cours, peine à venir à bout de l'insurrection qui mine le pays, premier producteur de pétrole en Afrique.

(©AFP / 17 mai 2014 13h25)