Corée du Sud: les principales manoeuvres militaires "suspendues indéfiniment"

Washington - Les principales manoeuvres militaires conjointes américano-coréennes, qui se tiennent régulièrement, sont "suspendues indéfiniment", a indiqué jeudi à l'AFP un haut responsable américain.

"Les principales manoeuvres sont suspendues indéfiniment sur la Péninsule coréenne", a déclaré ce responsable ayant requis l'anonymat, deux jours après l'annonce surprise du président américain Donald Trump d'arrêter les exercices militaires "provocateurs" après sa rencontre historique avec le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un.

Le prochain exercice conjoint prévu, nommé Ulchi Freedom Guardian, devait se tenir fin août-début septembre, comme tous les ans.

La Corée du Nord réclame depuis longtemps la fin de ces exercices qu'elle considère comme la répétition de l'invasion générale de son territoire. Pyongyang a souvent réagi en menant ses propres opérations militaires.

Lors d'un point de presse à Singapour mardi, M. Trump a annoncé la fin des exercices sans toutefois préciser quand cette suspension entrerait en vigueur, son secrétaire d'Etat Mike Pompeo soulignant que cet arrêt était conditionné à la poursuite de négociations "productives" avec les Nord-Coréens.

Séoul et Tokyo semblent avoir été pris de court par cette annonce, apparue comme une grosse concession américaine à Kim Jong Un, le ministre japonais de la Défense évoquant des manoeuvres "vitales" pour la sécurité régionales.

Il existe un précédent: les "jeux de guerre" avaient été suspendus dans les années 1990 durant des négociations pour limiter les ambitions nucléaires de Pyongyang.

(©AFP / 14 juin 2018 14h05)
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