Corée du Nord: 2 Américains condamnés aux travaux forcés libérés

Les Etats-Unis ont annoncé samedi la libération de leurs deux ressortissants qui étaient détenus en Corée du Nord. Les deux hommes sont en route vers les Etats-Unis, a annoncé le bureau du Directeur du renseignement national, James Clapper, qui les accompagne. Washington s'est félicité de ce dénouement à la faveur d'une mission secrète.

Le président américain Barack Obama a salué "un jour merveilleux" après l'annonce de la libération de Kenneth Bae et de Matthew Todd Miller, très probablement les deux derniers Américains détenus en Corée du Nord. Les deux pays n'entretiennent pas de relations diplomatiques.

C'est le directeur du renseignement national (DNI) James Clapper en personne qui est venu chercher les deux hommes, qui étaient en route samedi vers les Etats-Unis, a précisé le DNI dans un communiqué.

James Clapper s'est rendu en Corée du Nord et a engagé, "au nom des Etats-Unis, des discussions avec la République populaire de Corée du Nord pour la libération de ces deux ressortissants américains", a précisé le département d'Etat, sans dire quand la mission secrète avait commencé.

Deux semaines après Fowle
Ces deux libérations interviennent deux semaines après celle surprise d'un autre Américain, Jeffrey Fowle. Il n'y a apparemment plus d'Américains prisonniers en Corée du Nord.

"Nous sommes naturellement reconnaissants qu'ils puissent rentrer sains et saufs", a ajouté M. Obama, sans remercier précisément la Corée du Nord, bête noire des Etats-Unis, notamment en raison de son programme nucléaire. La diplomatie américaine s'est "félicitée que Kenneth Bae et Matthew Todd Miller aient été libérés par la République populaire de Corée du Nord où ils étaient retenus depuis respectivement deux ans et sept mois".

Travaux forcés
Kenneth Bae, un Américano-Coréen âgé de 42 ans et en mauvaise santé, avait été emprisonné en novembre 2012 et condamné à 15 ans de travaux forcés en avril 2013. Il était accusé d'être un militant chrétien évangéliste cherchant à renverser le gouvernement nord-coréen.

Matthew Todd Miller, âgé de 24 ans, avait de son côté été condamné à six ans de travaux forcés par la Cour suprême de Corée du Nord à la suite de son arrestation en avril, après qu'il eut déchiré son visa et demandé l'asile auprès du régime communiste.

(ats / 08.11.2014 20h04)