Décès de l'acteur américain Eli Wallach, le Truand de Sergio Leone

Washington - L'acteur américain Eli Wallach, connu notamment pour avoir incarné le truand dans le western Le Bon, la Brute et le Truand de Sergio Leone, est décédé mardi à l'âge de 98 ans, a rapporté le New York Times en citant sa fille Katherine.

Les dernières apparitions de ce géant d'Hollywood remontaient à 2010 dans les films d'Oliver Stone Wall Street: l'argent ne dort jamaiset The Ghost writer de Roman Polanski.

Eli Wallach est apparu au générique de quelque 80 films. Il avait reçu en 2010 un Oscar honorifique pour l'ensemble de sa carrière, qui s'est prolongée plus de 60 ans.

L'académie avait à cette occasion salué un acteur caméléon, capable de se glisser sans effort dans la peau d'un large éventail de personnages.

Né à Brooklyn, Eli Wallach a débuté sa carrière d'acteur par le théâtre avant d'entrer en 1948 dans la prestigieuse Actors Studio.

Dans les années 1950, il a remporté un Tony - qui récompense les acteurs de théâtre - pour son rôle de chauffeur de camion dans le pièce de Tennessee Williams The Rose Tattoo.

A quarante ans passés, il fera des débuts remarqués au cinéma en 1956 dans Baby Doll sous la direction d'Elia Kazan. Suivront en 1960 un autre classique du cinéma Les sept mercenaires signé John Sturges puis Les misfits (Les désaxés) de John Huston avec Clark Gable et Marilyn Monroe en 1961 ou encore Lord Jim de Richard Brooks en 1965.

- Il tourne même en France -

Mais c'est définitivement son rôle de Tuco , criminel dont la tête est mise à prix et complice hirsute et volubile de Blondin (Clint Eastwood) dans Le bon, la brute et le truand de Sergio Leone qui le fait connaitre dans le monde entier.

Le film se déroule en pleine guerre de Sécession. Trois bandits (Eastwood - le bon, Wallach - le truand - et Lee Van Cleef - la brute) se préocupent surtout de s'approprier un chargement d'or caché. Tous les coups bas sont permis entre les trois lascars.

Sorti en 1966, Le bon, la brute et le truand est le dernier volet de la trilogie du réalisateur italien Sergio Leone qui avait déjà réuni Eastwood et Van Cleef dans Et pour quelques dollars de plus(1965) et auparavant Clint Eastwood et Gian Maria Volonte dans Pour une poignée de dollars (1964).

Le bon, la brute et la truand est devenu non seulement l'un des westerns les plus connus au cinéma mais est également considéré comme l'incarnation du western-spaghetti.

De ce film mythique seuls Clint Eastwood et Ennio Morricone qui a signé la musique sont encore vivants, a rappelé sur twitter le président du Festival de Cannes Gilles Jacob.

Des sept mercenaires, le seul survivant est Robert Vaughn, âgé de 81 ans.

Par la suite, Eli Wallach a tourné aussi dans Le parrain III en 1990 sous la direction de Francis Ford Coppola, dans lequel il jouait le rôle de Don Altobello.

Il a encore tourné pour de grands noms d'Hollywood comme John Ford, William Wyler, Stanley Donen, Irwin Winckler mais aussi Jack Nicholson et Edward Norton.

Eli Wallach avait également tourné dans un des grands succès du cinéma français: Le cerveau de Gérard Oury avec Jean-Paul Belmondo et Bourvil.

Marié, Eli Wallach avait trois enfants.

(©AFP / 25 juin 2014 12h31)
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