Des forces antijihadistes progressent face à l'EI à Raqa en Syrie

Jazra (Syrie) - Des combattants syriens soutenus par les Etats-Unis ont repris au groupe jihadiste Etat islamique (EI) un nouveau quartier dans son fief de Raqa en Syrie, a indiqué lundi une porte-parole.

Les Forces démocratiques syriennes (FDS), une alliance de combattants kurdes et arabes, mènent depuis huit mois une offensive pour reprendre cette ville du nord du pays en guerre.

"Le quartier de Yarmouk a été libéré" dimanche, a déclaré à l'AFP Jihane Cheikh Ahmed, une porte-parole des FDS, s'exprimant dans la ville d'Ain Issa à environ 50 kilomètres au nord de Raqa.

L'opération pour la conquête de Raqa "se poursuit mais il y a des affrontements violents", a-t-elle ajouté.

"Nous avançons prudemment. Ce qui nous importe n'est pas la rapidité mais de libérer les civils et d'éliminer Daech", a-t-elle assuré en utilisant un acronyme en arabe de l'EI.

Une journaliste de l'AFP présente à Jazra, dans la banlieue ouest de Raqa, a vu lundi des forces de la coalition anti-EI conduite par Washington et des combattants des FDS frapper ensemble à l'artillerie des positions de l'EI dans Raqa.

La progression des FDS dans cette ville est ralentie par les mines laissées par les jihadistes, qui menacent également les civils tentant de fuir la cité.

"Il y a eu beaucoup de victimes, parmi les combattants et les civils, à cause de ces mines", a indiqué à l'AFP un commandant des FDS sous le couvert de l'anonymat.

"Hier, nous avons enterré six civils tués dans l'explosion d'une mine alors qu'ils tentaient de s'échapper", a-t-il ajouté.

Selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH), les FDS ont progressé dans Yarmouk, vaste quartier à la périphérie sud-ouest de la cité, mais ne le contrôlent pas encore totalement.

Les FDS tiennent la partie ouest du quartier, mais de violents combats se poursuivent ailleurs dans le secteur, a indiqué l'OSDH.

En outre, des centaines de civils ont fui les zones de la ville tenues par l'EI vers celles prises par les FDS ces dernières 48 heures, a ajouté l'ONG, en disant que l'alliance arabo-kurde avait pris environ 35% de la ville aux jihadistes.

Les FDS ont de leur côté annoncé sur les réseaux sociaux "être parvenues à libérer environ 500 civils qui étaient pris au piège dans les quartiers d'Al-Dariya et d'Al-Tayar, ainsi que 150 autres de la vieille ville.

Selon le directeur de l'OSDH Rami Abdel Rahmane, un flux constant de civils fuient les quartiers encore tenus par les jihadistes.

Il a fallu aux FDS sept mois pour parvenir aux portes de la ville et de l'encercler avant d'y pénétrer le 6 juin. L'EI occupe encore d'autres secteurs de la province de Raqa, dont le chef-lieu est la ville éponyme.

Les FDS sont appuyées par des frappes aériennes de la coalition internationale anti-EI, qui ont tué au moins trois civils lundi, selon l'OSDH.

Le conflit syrien a fait plus de 330.000 morts et des millions de déplacés depuis mars 2011.

Déclenché par la répression de manifestations pro-démocratie, le conflit s'est complexifié avec l'implication de différents acteurs régionaux et internationaux ainsi que des groupes jihadistes sur un territoire morcelé.


(©AFP / 17 juillet 2017 15h33)
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