Egypte: un policier tué dans une attaque près du monastère de Sainte Catherine

Le Caire - Un policier a été tué mardi en Egypte dans une attaque visant un point de contrôle près du monastère de Sainte Catherine dans la péninsule du Sinaï, a indiqué le ministère de l'Intérieur faisant état mercredi de la mort d'un assaillant présumé.

L'attaque a également fait trois blessés parmi les policiers selon le ministère et a été revendiquée dans la nuit de mardi à mercredi par le groupe Etat islamique (EI), très actif dans le Sinaï, via son organe de propagande Amaq.

L'EI avait déjà revendiqué deux attentats suicide perpétrés le 9 avril contre des églises à Alexandrie et Tanta (nord). Ces attaques avaient fait 45 morts et des dizaines de blessés.

Ces dernières violences surviennent avant la première visite du pape catholique François en Egypte, maintenue les 28 et 29 avril malgré les attaques.

Le ministère de l'Intérieur avait indiqué tard mardi soir que des hommes armés avaient "ouvert le feu (...) en direction d'un point de contrôle sur la route menant à Sainte Catherine dans le sud du Sinaï" suivi d'échanges de tirs.

"Un policier a été tué et trois autres ont été blessés", avait indiqué l'Intérieur qui avait alors parlé de plusieurs assaillants et précisé qu'ils avaient pris la fuite.

- Un suspect tué -

Mercredi soir, le ministère de l'Intérieur a annoncé la mort d'un suspect.

"En coopération avec des bédouins (de la région), les forces de sécurité dans le Sud-Sinaï ont suivi la route par laquelle les assaillants avaient pris la fuite et bloqué des chemins pour empêcher qu'ils s'échappent" dans la zone montagneuse, a affirmé le ministère dans un communiqué.

Quand les forces de sécurité ont découvert la cachette du suspect et l'ont approché, celui-ci a ouvert le feu et "contraint les forces de sécurité à riposter, le blessant mortellement", ajoute l'Intérieur.

Le ministère fait état de la découverte d'une arme automatique et de munitions, ajoutant qu'"une enquête était en cours pour identifier le terroriste".

Le monastère Sainte Catherine, situé à près de 500 km à l'est du Caire, est un monastère orthodoxe inscrit au patrimoine mondial de l'Humanité établi par l'Unesco.

C'était un lieu très fréquenté par les touristes égyptiens et étrangers avant une vague de violences qui a porté un coup dur au secteur touristique.

Depuis que l'armée a destitué le président islamiste Mohamed Morsi en 2013, le nord du Sinaï est le théâtre d'attentats meurtriers perpétrés par les jihadistes et visant principalement la police et les militaires.

Par ailleurs, la branche locale de l'EI avait revendiqué un attentat à la bombe ayant coûté la vie, le 31 octobre 2015, aux 224 occupants d'un avion transportant des touristes russes après son décollage de la station balnéaire de Charm el-Cheikh.


(©AFP / 19 avril 2017 20h55)
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