En Iran, Iraniens et Américains ont lutté pour un sacre mondial

Téhéran - Rivaux sur le front diplomatique, l'Iran et les Etats-Unis se sont retrouvés vendredi face à face sur le terrain sportif en finale de la Coupe du monde de lutte organisée par la République islamique, où ce sport est très populaire.

Cette finale a failli ne pas avoir lieu car l'équipe américaine de lutte n'a été autorisée à se rendre en Iran qu'à la dernière minute, après la suspension du décret américain interdisant l'entrée aux Etats-Unis des ressortissants de sept pays à majorité musulmane dont l'Iran.

Après trois jours de compétition dans la ville à majorité kurde de Kermanshah (ouest), l'Iran a battu les Etats-Unis vendredi en remportant cinq des huit catégories.

Tout s'est joué sur le dernier match qui a vu l'Iranien Komeil Ghasemi battre son homologue américain Nick Gwiazdowski dans la catégorie des 125 kg, permettant ainsi à la République islamique d'arracher la médaille d'or.

Les 13 lutteurs de l'équipe américaine avaient été autorisés à se rendre en Iran le 5 février à la suite de la décision d'un tribunal américain de suspendre le décret controversé émis par le président Donald Trump.

Téhéran avait auparavant réagi à ce décret en interdisant l'entrée des Américains en Iran.

Depuis le début de la Coupe du monde, les athlètes des deux pays ont insisté sur leur volonté de rassembler leurs nations à travers le sport.

"Je suis très reconnaissant de l'accueil chaleureux que nous avons reçu aujourd'hui et d'autant plus reconnaissant que ce voyage ait été rendu possible", a écrit lundi le lutteur américain Jordan Burroughs, triple champion du monde, sur son compte Instagram.

"Nous sommes très heureux d'être ici en Iran, et prêts pour la compétition!", a-t-il ajouté sous une photo où on le voit arriver à l'aéroport, entouré d'une foule d'Iraniens.

"Tellement d'amour et de respect pour les Etats-Unis ici à Kermanshah, Iran", a écrit un autre lutteur, Richard Perry.

La lutte est un sport très populaire en Iran et la Coupe du monde a connu une affluence importante cette semaine. Selon les médias locaux, des dizaines de supporters avaient fait la queue vendredi matin devant le stade pour obtenir un billet pour la finale.


(©AFP / 17 février 2017 16h51)

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