Encana: chute de 85% du bénéfice au 4T, investissements réduits de 25% cette année

Montréal - Le premier producteur canadien de gaz naturel, Encana, a vu son bénéfice fondre de 85% au quatrième trimestre 2014, la chute des cours des hydrocarbures le forçant à réduire de 25% ses investissements en 2015.

Encana a enregistré un bénéfice net de 35 millions de dollars au quatrième trimestre, soit 5 cents par action, contre 24 cents attendus par le marché.

Sur l'année écoulée, le groupe canadien a dégagé un bénéfice net de 1,002 milliard de dollars --en hausse de 25% par rapport à 2013--, ce qui représente un bénéfice par action de 1,35 dollar.

Dans un contexte de bas prix des hydrocarbures, Encana a décidé de réduire de 700 millions de dollars son budget d'investissement pour 2015, pour le porter entre 2,0 et 2,2 milliards de dollars.

Encana a vu sa production de gaz naturel poursuivre son repli --après une baisse de 29% au troisième trimestre-- avec 1,861 milliards de pieds cubes de gaz par jour, en recul de 32% par rapport à la même période en 2013. Sur l'année 2014, la production de gaz a baissé de 15%, à 2,350 milliards de pieds cubes de gaz par jour.

La production de pétrole et de gaz naturel liquéfié a pour sa part crû de 61% au quatrième trimestre, comme sur l'année, pour atteindre une moyenne quotidienne de 86.800 barils par jour (b/j) en 2014, avec un prix de vente stable sur l'année à 93 dollars le baril contre 97,97 dollars un an plus tôt. Le cours du brut vendu par Encana a toutefois chuté de 25% au dernier trimestre 2014, à 73,15 dollars le baril.

De fait, le groupe gazier et pétrolier a indiqué avoir retenu un prix de 50 dollars le baril de WTI (pétrole texan coté à New York) dans ses prévisions pour l'année en cours, afin de s'ajuster aux nouveaux cours en vigueur.

Ces résultats étaient sanctionnés par le marché: le titre d'Encana perdait 1,54% à 16,03 dollars à l'ouverture de la Bourse de Toronto.

sab/jld/nas

ENCANA

(©AFP / 25 février 2015 15h58)