Enlèvements: le chef des forces armées américaines en Afrique est à Abuja

Washington - Le commandant des forces armées américaines en Afrique (Africom) est à Abuja pour s'entretenir avec les autorités nigérianes sur la manière dont les Américains peuvent aider à retrouver les quelque 200 lycéennes enlevées en avril par le groupe islamiste Boko Haram.

Le général David Rodriguez est au Nigeria pour discuter de l'aide américaine dans les opérations de recherche ainsi que toute la coopération, entre les forces américaines et nigérianes, a expliqué à l'AFP un responsable de la défense américaine.

Le général, qui coordonne toutes les activités militaires et sécuritaires des États-Unis en Afrique, est arrivé lundi dans la capitale nigériane pour s'entretenir avec des hauts-gradés nigérians. Il doit également rencontrer des diplomates et des officiers américains, a précisé ce responsable américain s'exprimant sous couvert d'anonymat.

Ce voyage avait été prévu avant l'enlèvement spectaculaire des lycéennes survenu le 14 avril dans une province éloignée du Nord-Est du Nigeria.

Avant le rapt, le Nigeria montrait peu d'empressement à s'engager dans une coopération militaire à grande échelle avec les Etats-Unis. Washington de son côté avait manifesté son inquiétude au sujet de la vaste offensive lancée par l'armée nigériane en mai 2013 dans le Nord-Est pour mater l'insurrection islamiste qui a fait des milliers de victimes depuis 2009.

En pleine mobilisation internationale pour sauver les jeunes filles, le chef du groupe armé islamiste Boko Haram, Abubakar Shekau, a exigé lundi dans une nouvelle vidéo la libération de prisonniers en échange de celle des lycéennes.

Washington a dépêché au Nigeria une équipe d'une trentaine experts civils et militaires pour l'aider à retrouver les lycéennes. La Grande-Bretagne, la France et Israël participent également à l'enquête.

(©AFP / 13 mai 2014 17h42)