France: Fillon annule subitement une visite, va s'exprimer

Paris - Le candidat de la droite à la présidentielle française, François Fillon, empêtré depuis janvier dans une affaire d'emplois fictifs présumés de sa femme, a annulé mercredi sans explication une visite et promis une déclaration à la presse, alimentant les spéculations.

Un communiqué de presse très succint annonce simplement "une déclaration à la presse à son QG de campagne" à 11H00 GMT.

L'annonce subite de son changement de programme a semblé prendre de court son équipe de campagne, déjà présente sur le site du Salon de l'agriculture, dans le sud de Paris, où le candidat était initialement attendu mercredi.

"Bien sûr qu'il est toujours candidat", a réagi mercredi matin le porte-parole de François Fillon, Bruno Ratailleau, interrogé par la presse dans les allées du Salon. Les ténors du parti ont commencé à affluer au QG de campagne, dans l'attente de cette déclaration.

Triomphalement désigné lors de la primaire de la droite fin novembre, M. Fillon est en grande difficulté depuis la révélation par voie de presse de cette affaire fin janvier, qui éclabousse aussi deux de ses enfants. Il avait lui-même indiqué qu'il se retirerait s'il était inculpé, avant de faire machine arrière, expliquant s'en remettre désormais "au seul suffrage universel".

Mais celui qui partait grand favori de l'élection présidentielle a chuté dans les sondages: la candidate de l'extrême droite Marine Le Pen et l'ancien ministre de l'Economie du président socialiste François Hollande, Emmanuel Macron, repositionné au centre, sont désormais les mieux placés pour se qualifier au second tour du scrutin prévu en mai.

Le journal conservateur Le Figaro avançait mercredi matin sur son site internet que M. Fillon et sa femme Penelope ont reçu des convocations préalables à une inculpation, des juges d'instructions chargés d'enquêter sur l'emploi présumé fictif de son épouse comme collaboratrice parlementaire.

Interrogé par l'AFP, l'ancien Premier ministre Alain Juppé, battu au second tour de la primaire de la droite fin 2016 par M. Fillon, a déclaré qu'il "n'avait pas d'informations à donner" sur la situation de son ancien rival et qu'il ne voulait "pas s'exprimer à ce stade de la journée".

Depuis le début de l'année, la plupart des réunions publiques de M. Fillon sont accompagnées de concerts de casseroles, souvent brandies par des militants de gauche.

Le Salon de l'agriculture est un passage traditionnel obligé en France pour tout responsable politique, et a fortiori pour des candidats à une présidentielle.

bur-dab/sof/prh

RTL GROUP


(©AFP / 01 mars 2017 11h54)
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