France: décès de la baronne Philippine de Rothschild

Bordeaux - Philippine de Rothschild, figure emblématique des vins de Bordeaux (sud-ouest de la France) et propriétaire avec ses enfants de trois grands crus classés dont Château Mouton Rothschild, est décédée dans la nuit de vendredi à samedi, à l'âge de 80 ans, a annoncé samedi le château.

La baronne de Rothschild était présidente du Conseil de surveillance et actionnaire majoritaire de la Société familiale Baron Philippe de Rothschild, qui produit et commercialise notamment Mouton Cadet, une des références mondiales du Bordelais.

Elle était, avec ses trois enfants, également propriétaire du Château d'Armailhac et de Château Clerc Milon.

Dans un communiqué samedi, la société familiale, confirmant une information initiale du site d'informations du magazine Le Point, a annoncé que Philippine de Rothschild était décédée à Paris le 22 août des suites d'une grave opération.

Après une carrière de comédienne, de théâtre surtout, dans les années 50 à 80 sous le nom de scène de Philippine Pascal, Philippine de Rothschild, ancienne sociétaire de la Comédie Française à Paris, avait abandonné les planches et pris la succession de son père, le baron Philippe de Rothschild à la mort de celui-ci en 1988.

A la tête de la société, la baronne de Rothschild avait contribué à innover en matière commerciale et d'implantation, notamment en créant un second vin, et en développant des vins à travers des partenariats en Californie (Opus One) et au Chili (Almaviva), rappelle sa biographie sur le site de Mouton Rothschild. Elle représentait souvent ses vins en personne à travers le monde.

Elle était aussi, depuis les années 1980, responsable du choix des artistes sélectionnés pour illustrer les étiquettes de château Mouton Rothschild, dans la lignée d'une tradition artistique remontant à 1945 (au fil des ans, Braque, Dali, Picasso, Chagall, Bacon ou Koos entre autres), et alimentant une exposition itinérante Mouton Rothschild: l'art et l'étiquette.

C'était une grande dame du vin, remarquable par son énergie, sa volonté, son charisme, a réagi auprès de l'AFP Olivier Bernard, président de l'Union des Grands Crus de Bordeaux, qui a souligné l'implication personnelle de la baronne de Rothschild dans la gestion de ses vins, à l'heure d'assumer la succession pas facile de son père.

Plusieurs sources au sein de la profession ont salué samedi le surcroît de rayonnement que Philippine de Rothschild, de par son activité et sa personnalité, avait fait rejaillir sur les vins de Bordeaux, et l'appellation Pauillac en particulier.

Fille unique, Philippine de Rothschild avait perdu sa mère, Elisabeth Pelletier de Chambure, déportée au camp de Ravensbrück, et décédée en 1945. Son père avait rejoint le général de Gaulle en Angleterre. Elle avait épousé le comédien Jacques Sereys, dont elle a eu deux enfants, puis l'universitaire et écrivain Jean-Pierre de Beaumarchais, dont elle a eu un enfant.

Philippine de Rothschild était officier de la Légion d'honneur et officier des Arts et des Lettres.

(©AFP / 23 août 2014 15h19)