France: prison ferme et amende de 250 millions d'euros requis contre le marchand d'art Guy Wildenstein

Paris - Quatre ans de prison dont deux avec sursis et une colossale amende de 250 millions d'euros ont été requis jeudi en France contre le marchand d'art franco-américain Guy Wildenstein, accusé d'avoir dissimulé au fisc un patrimoine de plusieurs milliards de dollars.

Contre trois autres prévenus, deux avocats et un notaire, ont été requises des peines comprises entre deux ans d'emprisonnement avec sursis et trois ans d'emprisonnement dont deux avec sursis, ainsi que des amendes allant de 37.500 euros à un million d'euros.

Contre un jeune héritier de la famille de marchands d'art, Alec Junior Wildenstein, le Parquet national financier n'a requis que six mois d'emprisonnement avec sursis, jugeant qu'il était beaucoup moins impliqué que son oncle Guy, chef de la famille.

Est venu ensuite le tour de Northern Trust Fiduciary Services et Royal Bank of Canada Trust Company, structures basées à Guernesey et aux Bahamas gérant les trusts des Wildenstein, ces tirelires dans lesquelles les Wildenstein enregistraient leurs biens, selon l'expression de la procureure Monica d'Onofrio.

Le PNF a requis contre chacune de ces sociétés l'amende maximum pour complicité de fraude fiscale, 187.500 euros

Dans son réquisitoire, la procureure Monica a décrit la fraude fiscale la plus longue et la plus sophistiquée depuis des décennies en France, nécessitant le concours de plusieurs protagonistes disséminés de par le monde, avec la mise en place de procédés que les citoyens de ce monde ne supportent plus.

Il est reproché aux Wildenstein d'avoir dissimulé, lors des décès en 2001 puis 2008 du patriarche Daniel puis de son fils aîné Alec, la plus grande partie de leur fortune: plusieurs milliards d'euros en immeubles de prestige et tableaux de maître.

Le fisc français leur réclame, dans un contentieux parallèle au procès pénal, plus d'un demi-milliard d'euros. Les patriarches Daniel et Alec, très malades, ont fini leurs jours dans des immeubles de prestige à Paris, où ils avaient leur résidence fiscale, et où les hôpitaux sont payés par nos impôts, a relevé Mme d'Onofrio.

Cette fortune apatride, elle est déclarée où ? Nulle part. Vous pensez que c'est une niche fiscale mondiale ? C'est une honte, a-t-elle dit.

A Guy Wildenstein, qui tout au long du procès s'est défendu d'avoir eu une connaissance approfondie des montages mis en place par son père et son frère, ou s'est retranché derrière sa culture anglo-saxonne pour justifier le recours à des trusts, elle a lancé: On n'hérite pas d'un délit ou d'un défaut de citoyenneté.

(©AFP / 13 octobre 2016 18h24)
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