GB: la croissance ralentit fortement à 0,3% au 1er trimestre

Londres (awp/afp) - La croissance du produit intérieur brut (PIB) du Royaume-Uni a fortement ralenti à 0,3% au premier trimestre après 0,6% au quatrième trimestre de 2014, selon une première estimation de l'Office des statistiques nationales (ONS) publiée mardi juste avant les élections.

Le chiffre est bien inférieur aux prévisions des économistes, qui attendaient un ralentissement à 0,5% selon un consensus établi par Bloomberg, et représente un coup dur pour le gouvernement du Premier ministre conservateur David Cameron à l'approche des élections législatives du 7 mai, qui s'annoncent très serrées.

Ce ralentissement marqué de la croissance est essentiellement la conséquence de la faiblesse du secteur des services, très important dans le pays.

L'ONS élabore cette première estimation avec moins de la moitié des données nécessaires pour produire le chiffre final, si bien que des révisions sont encore possibles.

Mais à neuf jours des élections, l'annonce intervient en pleine campagne électorale, alors que David Cameron espère conserver son poste face à son rival du parti travailliste Ed Miliband, en mettant en avant son bilan économique.

"Les chiffres du PIB montrent que notre économie croît toujours mais que nous ne pouvons pas considérer la reprise comme acquise. Ne la mettons pas en danger avec Ed Miliband et le SNP", le parti national écossais, a aussitôt réagi David Cameron sur Twitter.

"C'est un choc pour les conservateurs et les libéraux-démocrates", actuellement au pouvoir au sein d'une coalition, a jugé pour sa part Howard Archer, économiste chez IHS Global Insight.

afp/rp

(AWP / 28.04.2015 11h18)