Irak: 24 morts dans un attentat sur un marché d'une ville multi-ethnique

Touz Khormatou (Irak) - Au moins 24 personnes ont été tuées et des dizaines d'autres blessées mardi dans un attentat à la voiture piégée à Touz Khormatou, ville multi-ethnique au nord de Bagdad, ont indiqué à l'AFP des responsables locaux.

La camionnette, conduite par un kamikaze, a explosé au milieu d'un marché de fruits et légumes dans un quartier du centre-ville majoritairement habité par des Turkmènes chiites. L'attaque a eu lieu à une heure d'affluence sur ce marché particulièrement fréquenté le mardi.

Au total, selon un dernier bilan, 24 personnes ont été tuées, a indiqué le maire Adel Chakour al-Bayati. Et plus de 80 personnes ont été blessées, dont une vingtaine légèrement, d'après le docteur Mohammed Kamal, de l'hôpital général de Touz Khormatou.

Le député turkmène Niazi Maamar Oglu a estimé qu'un attentat de cette ampleur n'avait pas été vu dans la ville "depuis des années".

Aussitôt, un couvre-feu a été décrété, a indiqué à l'AFP Mehdi Taqi, qui est chargé de la sécurité au sein du Conseil provincial de Salaheddine.

Sur place, la panique régnait parmi la foule cherchant des proches parmi les vendeurs et leurs clients, a constaté un correspondant de l'AFP.

L'un d'eux, Moussa Akbar Qanbar, a raconté à l'AFP avoir assisté, impuissant, au dernier râle de son frère, et cherchait désormais son autre frère, plus jeune, lui aussi vendeur de légumes. Khaoula Zine al-Abidine, elle, a dit chercher son fils au milieu des victimes.

L'attaque n'a pas été revendiquée dans l'immédiat mais elle intervient quelques jours après que les forces irakiennes ont repris au groupe jihadiste Etat islamique (EI) la dernière localité qu'il tenait dans le pays.

"Il y a encore des zones à l'ouest de Touz Khormatou qui servent de repaires à l'EI et nous allons prochainement mener des opérations pour les nettoyer", a affirmé M. Taqi.

Touz Khormatou, ville de 150.000 habitants où vivent des Turkmènes, des Kurdes et des Arabes, avait été le théâtre de violences meurtrières lors de la reprise par les forces irakiennes de zones disputées aux Kurdes à la mi-octobre.

La situation est de longue date tendue entre Kurdes et Turkmènes, qui sont tous deux armés dans cette ville.


(©AFP / 21 novembre 2017 22h08)
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