Irak: les combattants kurdes coupent les routes entre le Kurdistan et Mossoul (responsable)

Erbil (Irak) - Les forces kurdes ont coupé jeudi les deux principales routes reliant le Kurdistan et Mossoul, dans le nord de l'Irak, a affirmé à l'AFP un haut responsable militaire kurde.

"Les deux principales routes reliant Erbil et Dohouk à Mossoul ont été coupées jeudi à l'aide de remblais de sable", a déclaré ce haut responsable. Il s'agit d'une "mesure de précaution après que nous avons senti un accroissement du déploiement et des mouvements des forces irakiennes près de +la ligne de front+ face aux peshmergas" (les combattants kurdes), a-t-il ajouté.

La veille, les autorités kurdes avaient accusé les forces irakiennes de préparer un assaut dans les régions disputées de Kirkouk et de Mossoul.

"Nous avons reçu de dangereux messages selon lesquels les (groupes para-militaires du) Hachd al-Chaabi et la police fédérale préparent une attaque majeure à partir du sud-ouest de Kirkouk et du nord de Mossoul contre le Kurdistan", a affirmé mercredi soir le Conseil de sécurité du gouvernement autonome du Kurdistan (KRG), la plus haute instance de défense.

Sur le terrain, dans la riche région pétrolière de Kirkouk, un responsable des peshmergas a nié toute activité particulière des forces irakiennes.

"Nous n'avons noté aucun mouvement inacceptable de la part des forces irakiennes. Nos réunions se poursuivent avec la coalition (internationale conduite par les États-Unis) et son aviation scrute attentivement la situation", a affirmé jeudi à l'AFP Wasta Rassoul, commandant des peshmergas dans le sud de Kirkouk.

Selon des sources de sécurité, les unités anti-terroristes (CTS) et les forces d'intervention rapide irakiennes ont augmenté jeudi leur nombre près de Rachad, un village à 65 km au sud de Kirkouk, près des positions des peshmergas.

Interrogé par l'AFP, le porte-parole du Commandement conjoint des opérations (JOC), qui regroupent toutes les forces sur le terrain, a refusé de démentir ou de confirmer des préparatifs pour un assaut.

"Ce que j'ai à dire, c'est que nos forces à Hawija (dans la province de Kirkouk) ont accompli leur devoir et ont commencé à nettoyer la région (jusqu'à peu aux mains des jihadistes du groupe Etat islamique) des explosifs et à restaurer la loi dans le but de permettre à la population de revenir chez elle", a déclaré à l'AFP le général Yehya Rassoul.

Les relation entre Bagdad et Erbil se sont dégradées après le référendum d'indépendance du 25 septembre tenu par les autorités kurdes à l'initiative du président kurde Massoud Barzani.


(©AFP / 12 octobre 2017 10h16)
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