L'Egypte veut creuser un deuxième canal de Suez

L'Egypte a annoncé mardi son intention de creuser un nouveau canal de 72 kilomètres le long du canal de Suez. Ce projet de plusieurs milliards de dollars vise à favoriser le développement des échanges commerciaux sur cette liaison stratégique entre l'Europe et l'Asie.

Le projet prévoit un nouveau creusement sur 35 kilomètres, complété par 37 kilomètres d'"expansion et d'approfondissement", a dit Mohab Mamich, président de l'Autorité du canal de Suez, en présentant "ce projet gigantesque" lors d'une conférence de presse à Ismaïlia. Ce qui laisse entendre que le canal actuel, long de 163 kilomètres au total, pourrait être élargi.

M. Mamich a précisé que le coût du creusement de l'ouvrage avoisinerait quatre milliards de dollars et que les travaux pourraient être achevés en cinq ans.

Source de devises
Les autorités envisagent depuis plusieurs années déjà de développer une zone de 76'000 km2 le long du canal dans le but de favoriser la croissance du trafic et des recettes de l'Etat.

Vieux de 145 ans, le canal reliant la mer Rouge à la Méditerranée rapporte environ cinq milliards de dollars par an à l'Etat égyptien, ce qui en fait une source vitale de devises pour le pays alors que le tourisme et l'investissement étranger restent plombés par les suites de la révolution de 2011.

L'armée chargée du projet
Le nouveau canal, principal volet d'un vaste projet d'expansion du port et des installations commerciales de Suez, pourrait permettre d'améliorer l'image de l'Egypte auprès des entreprises étrangères et d'en faire un pôle commercial de premier plan.

Le président égyptien Abdel Fattah al Sissi, ex-chef d'état-major de l'armée, a précisé que cette dernière aurait la responsabilité du projet, pour des raisons de sécurité.

(ats / 05.08.2014 13h38)