L'Etat va renflouer EDF et vole une nouvelle fois au secours du nucléaire français

Paris - Après Areva fin janvier, c'est maintenant EDF, l'autre pilier du nucléaire français, que l'Etat s'est engagé à renflouer, dans le cadre d'un projet d'augmentation de capital de 4 milliards d'euros annoncé vendredi par l'électricien, parmi d'autres mesures-choc pour renforcer sa situation financière.

Le groupe, détenu à près de 85% par l'Etat, et le gouvernement discutaient depuis des semaines pour trouver une issue à l'équation financière de l'électricien, endetté et plombé par des prix de l'électricité en berne en Europe et un mur d'investissements à venir, notamment le controversé projet Hinkley Point, dont la décision finale d'investissement a encore une fois été reportée.

A l'issue d'un conseil d'administration de plus de quatre heures, le groupe a finalement validé un projet d'augmentation de capital de 4 milliards d'euros pour renflouer ses fonds propres, qu'il compte lancer d'ici le début de l'année prochaine, si les conditions en Bourse le permettent.

L'Etat mettra la main au portefeuille à hauteur de 3 milliards d'euros, a indiqué Bercy, alors qu'en janvier, il s'est déjà engagé à participer à une autre augmentation de capital pour renflouer Areva.

Il n'a pas détaillé comment il comptait financer ce nouveau coup de pouce à l'industrie nucléaire française, mais le gouvernement a souvent défendu sa gestion active du portefeuille des participations de l'Etat.

Pour s'assurer ce soutien, EDF a aussi dû muscler ses propres efforts, comme l'avait réclamé le ministre de l'Economie Emmanuel Macron. Il vise désormais une baisse de ses charges opérationnelles d'au moins un milliard d'euros en 2019 par rapport à 2015, soit bien plus que les 700 millions d'euros en trois ans initialement prévus.

L'électricien, qui avait déjà prévu de supprimer 5% de ses effectifs en France, n'a pas dit s'il reverrait ce chiffre à la hausse. On suppose que ça ne peut pas ne pas avoir de conséquences, a indiqué une source syndicale à l'AFP. Une autre estime que pour l'heure, il n'y a pas plus de pression sur les effectifs, par rapport aux réductions déjà programmées.

Dans le même temps, EDF va réduire ses investissements nets (hors compteur intelligent Linky et nouveaux développements) de près de 2 milliards d'euros en 2018 par rapport à ceux réalisés en 2015. Il s'établiront donc à 10,5 milliards d'euros à cette échéance.

Le groupe compte aussi récupérer 10 milliards d'euros en cédant des centrales thermiques (gaz, charbon, fioul) à l'étranger et des participations minoritaires. Enfin, le gouvernement s'est résolu à ouvrir le capital du gestionnaire du réseau électrique à haute tension RTE. L'opération devra être mise en oeuvre d'ici fin 2016 a demandé Bercy.

- Hinkley Point encore retardé -

Cette thérapie de choc doit permettre au groupe d'aborder plus sereinement l'avenir. Et notamment la maintenance lourde des 58 réacteurs français (le grand carénage), évalué à plus de 50 milliards d'euros d'ici 2025.

Il devra aussi financer le rachat, décidé par l'Etat l'an dernier, de l'activité réacteurs d'Areva, valorisée autour de 2,5 milliards d'euros. Une offre ferme de l'électricien est attendue, mais toujours suspendue à la résolution du dossier de l'EPR en construction en Finlande par Areva.

Ces mesures sont apparues indispensables avec les polémiques et doutes soulevés depuis des mois par les syndicats, les marchés financiers et même l'ancien directeur financier de l'électricien, démissionnaire en mars dernier, sur la capacité du groupe à assumer tous ses investissements, et en particulier Hinkley Point, méga-projet de construction de deux EPR au Royaume-Uni.

Alors qu'une décision finale d'investissement était attendue début mai, EDF s'est également donné de l'air vendredi sur ce dossier. Le PDG Jean-Bernard Lévy a annoncé aux administrateurs qu'il allait consulter le comité central d'entreprise (CCE), comme le réclamaient les syndicats.

Cete démarché reporte la décision [concernant Hinkley Point] de plusieurs semaines, a indiqué une source proche du groupe à l'AFP, tandis que la FNME-CGT estime que cela la décale plutôt à fin juin. Une autre source syndicale évoque deux à trois mois nécessaires au CCE pour se prononcer.

Ce temps sera investi pour faire la promotion d'un projet différent dans l'idée de différer la décision d'investissement de trois à quatre ans, a ajouté cette source.

Ce nouveau délai constitue un énième report du lancement effectif de ce projet géant évalué à 18 milliards de livres (environ 23 milliards d'euros), financé à un tiers par le chinois CGN.

mhc-sp/fpo/LyS

EDF - ELECTRICITE DE FRANCE

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(©AFP / 22 avril 2016 22h35)
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