La Bulgarie change de candidate en pleine course à la succession de Ban Ki-moon

Sofia - La Bulgarie a proposé mercredi la candidature de la commissaire européenne bulgare Kristalina Georgieva pour le poste de secrétaire général de l'ONU, au détriment de celle d'Irina Bokova que Sofia soutenait jusqu'à présent, a annoncé mercredi le Premier ministre bulgare Boïko Borissov.

Nous estimons que ce sera une candidature plus à même de réussir, a déclaré le chef de gouvernement de centre-droit à des journalistes à Sofia.

Ni Mme Bokova, qui a théoriquement la possibilité de maintenir sa candidature, ni Mme Georgieva ne s'étaient exprimées à la mi-journée.

Cette annonce intervient alors que le processus de désignation du successeur de Ban Ki-moon s'apprête à entrer dans une nouvelle phase, avec la possibilité désormais pour les grandes puissance d'apposer leur veto.

Proposée par la précédente majorité socialiste bulgare, Mme Bokova, actuellement patronne de l'Unesco, s'était classée sixième seulement lundi au cinquième et dernier tour indicatif de scrutin.

Irina Bokova a déployé beaucoup d'efforts mais nous sommes devancés par un certain nombre de pays, y compris par des candidates femmes, a justifié M. Borissov.

Les cinq tours de scrutin indicatifs ont tous été remportés par l'ancien Premier ministre portugais Antonio Guterres. Mais une nouvelle compétition s'engagera lors du prochain round le 5 octobre, puisque les membres permanents du Conseil de sécurité (Etats-Unis, Russie, France, Royaume-Uni, Chine) pourront éliminer des candidats en usant de leur veto. De nouvelles candidatures pourront en outre continuer d'être présentées.

Il demeure des aspirations en faveur d'une candidate femme venant d'Europe de l'Est, mais la candidature de Mme Bokova n'était pas à même de rassembler une majorité des suffrages, a estimé M. Borissov.

L'Europe de l'Est est la seule région du monde à n'avoir jamais décroché le poste de secrétaire général de l'ONU, une fonction exclusivement occupée par des hommes à ce jour.

Jusqu'à présent créditée de l'appui de la Russie, Mme Bokova, 64 ans, peut maintenir sa candidature malgré le retrait du soutien de son pays, un scénario qui serait toutefois inhabituel.

Nous laissons Mme Bokova décider comment continuer, a indiqué le ministre des Affaires étrangères bulgare Daniel Mitov, reconnaissant qu'il n'existe pas de procédure de retrait (par un gouvernement) d'une candidature déjà déposée.

Mardi, Mme Bokova avait indiqué ne pas voir de raison sérieuse de se retirer, tout en dénonçant une campagne hystérique de dénigrement et de calomnie, notamment en Bulgarie.

L'annonce de M. Borissov intervient au lendemain d'un entretien téléphonique entre le dirigeant bulgare et le président russe Vladimir Poutine, où ce sujet est susceptible d'avoir été abordé.

Ancienne fonctionnaire de la Banque Mondiale, Mme Georgieva, 63 ans, est commissaire européenne depuis 2010. Le gouvernement bulgare a fait valoir dans un communiqué mercredi son autorité à l'échelle mondiale dans le domaine de la coopération internationale et humanitaire, un domaine important dans le travail de l'ONU, ainsi que le large soutien et les contacts internationaux dont elle peut se prévaloir.

La Commission européenne a annoncé de son côté accorder à Mme Georgieva un congé sans solde de façon à lui permettre de défendre sa candidature. Ses attributions seront temporairement reprises par le commissaire européen à l'Economie numérique, Günther Oettinger, a-t-il été précisé.

Le nom du prochain secrétaire général de l'ONU ne devrait être annoncé qu'en octobre au plus tôt, la décision du Conseil étant ensuite entérinée par l'Assemblée générale de l'ONU.

(©AFP / 28 septembre 2016 13h48)
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