Macédoine: 4 policiers blessés dans des incidents avec un groupe armé

Kumanovo (Macédoine) - Quatre policiers ont été blessés, dont trois grièvement, dans des incidents samedi avec un groupe armé dans le nord de la Macédoine, une région qui avait été en 2001 le théâtre d'un conflit entre les autorités macédonienne et la guérilla albanaise.

Les échanges de tirs ont eu lieu à la périphérie de la ville de Kumanovo, à une quarantaine de kilomètres au nord de Skopje, a-t-on précisé de source policière.

Selon un photographe de l'AFP sur place, la police, lourdement armée, a encerclé un quartier de la ville peuplé majoritairement d'Albanais.

Des véhicules tout-terrain de la police et des blindés gardent les carrefours pendant que des policiers en treillis et gilets pare-balles, patrouillent dans les rues. Des hélicoptères survolent le quartier.

L'opération a commencé à 04H30 locales (02H30 GMT) après que la police a été informée de mouvements d'un groupe armé dans la région, a expliqué à la presse un porte-parole de la police, Ivo Kotevski.

Trois policiers grièvement blessés ont été admis dans un hôpital à Skopje, tandis qu'un quatrième a été hospitalisé à Kumanovo, a déclaré un responsable médical, Dragan Tasevski.

En début d'après-midi, on pouvait entendre des échanges de tirs sporadiques, a constaté un photographe de l'AFP.

Ces incidents interviennent après que le 21 avril un groupe armé d'Albanais venus du Kosovo a brièvement pris possession d'un petit commissariat de police à la frontière nord de la Macédoine, réclamant la création d'un État albanais sur le territoire de cette ex-république yougoslave.

En 2001, les accords d'Ohrid, avaient mis fin à six mois de conflit entre les forces de sécurité macédoniennes et les rebelles Albanais. L'accord a apporté aux Albanais, en majorité de confession musulmane et qui représentent environ 25% des deux millions d'habitants en Macédoine, davantage de droits au sein de la société.

La Macédoine, pays de 2,1 millions d'habitants, en majorité des Macédoniens slaves orthodoxes, est en proie depuis le début de l'année à une crise politique profonde accompagnée d'une crise économique et un taux de chômage de 28%.

(©AFP / 09 mai 2015 12h59)