Niger: 7 soldats tués par Boko Haram ces derniers jours

Niamey - Sept soldats nigériens ont été tués et huit blessés entre jeudi et lundi par le groupe islamiste nigérian Boko Haram dans la région de Diffa (sud-est du Niger), frontalière du Nigeria, a indiqué mardi soir l'armée nigérienne.

Cinq membres des Forces de défense et de sécurité ont été tués et six autres blessés, ce lundi dans une embuscade tendue vers 10H30 locales (9H30 GMT) par des éléments du groupe terroriste Boko Haram, non loin de Toumour, à 75 km au nord de la ville de Diffa, selon un communiqué lu à la télévision d'Etat par le colonel Moustapha Ledru, porte-parole du ministère nigérien de la Défense.

Deux soldats ont été tués et deux autres blessés jeudi dernier lorsque leur véhicule de patrouille a sauté sur un engin explosif improvisé près de la localité de Baroua, a-t-il ajouté.

Selon le porte-parole, 30 combattants de Boko Haram ont été tués et deux autres capturés au cours d'une opération de ratissage lancée par les militaires nigériens et tchadiens présents dans la région.

D'importantes quantités d'armes et de munitions appartenant aux insurgés ont été également saisies, a-t-il noté.

Le 2 septembre, Toumour avait été déjà été victime d'un raid: cinq personnes avaient été tuées et deux blessées. L'attaque du 2 septembre était la première depuis près de trois mois.

Début juin, Boko Haram avait lancé une offensive contre des positions de l'armée nigérienne sur la ville-garnison de Bosso, à une vingtaine de km de Toumour, sur la frontière du Nigeria. Vingt-six soldats avaient été tués, selon un bilan officiel de Niamey. Plusieurs civils avaient également été tués sans que l'on en connaisse le nombre exact. Le groupe islamiste avait également tué des gendarmes quelques jours plus tard à Nguagam prés d'un site de personnes déplacées.

Fin juillet, la Force multinationale mixte (Nigeria, Tchad, Niger, Cameroun), et notamment le Tchad, avait engagé des moyens importants et avait indiqué avoir repris aux insurgés islamistes les localités stratégiques nigérianes de Doutchi et Damasack, proches du Niger.

Depuis février 2015, Boko Haram mène des attaques autour de Diffa, région frontalière du nord-est du Nigeria, fief des insurgés islamistes. La région de Diffa abrite plus de 300.000 réfugiés et déplacés, alors que la population locale est déjà très pauvre, selon l'ONU qui demande à la communauté internationale d'accroître son soutien financier pour leur venir en aide.

(©AFP / 13 septembre 2016 23h58)
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