Novartis: le responsable juridique démissionne suite à l'affaire Michael Cohen

(ajoute réaction Actares par rapport à la nouvelle nomination et cours de l'action)

Zurich (awp) - Novartis a annoncé mercredi une série de changements au niveau de sa direction générale. Shannon Thyme Klinger a été nommée responsable juridique à partir du 1er juin pour remplacer Felix Ehrat qui quitte le groupe pharmaceutique en raison de l'affaire liée au cabinet Essential Consultants, détenu par Michael Cohen, l'avocat du président des Etats-Unis Donald Trump.

"Ce contrat, même s'il ne peut d'un point de vue juridique être remis en cause, était une erreur. En tant que cosignataire du contrat avec l'ancien directeur général, je prends l'entière responsabilité de cette décision pour mettre fin au débat public", a déclaré Felix Ehrat, cité dans le communiqué.

Novartis avait conclu en février 2017, soit peu après l'élection du président Trump, un contrat d'un an avec Essential Consultants qui portait sur la politique de santé aux Etats-Unis. L'accord entre les deux sociétés était arrivé à échéance en février dernier et n'avait pas été reconduit.

La société de Michael Cohen devait conseiller le groupe suisse sur l'approche de la nouvelle administration concernant la politique en matière de santé et notamment l'"Obamacare", qui visait à offrir une couverture maladie aux Américains qui en étaient dépourvus pour des raisons financières.

Le groupe pharmaceutique a été contacté par les autorités judiciaires américaines au sujet des versements qu'Essential Consultants avait reçu du géant bâlois.

D'un point de vue financier, Novartis s'était engagé à verser 100'000 USD par mois à Essential Services. Mais après une première réunion en mars 2017, le groupe a constaté que M. Cohen n'était pas le bon interlocuteur et a mis fin à la collaboration. Pour des raisons contractuelles, les paiements ont été poursuivis jusqu'en février 2018, avait précisé Novartis.

Le groupe a en outre tenu à rappeler que l'accord avec Essential Consultants avait été conclu avant la nomination du nouveau directeur général Vas Narasimhan, intervenue en septembre 2017.

ACTARES REMET EN CAUSE LA NOMINATION

Par ailleurs Novartis a également nommé Robert Weltevreden au poste de responsable des services affaires et membre de la direction à partir du 1er juin. Shannon Thyme Klinger occupe actuellement le poste de cheffe de l'éthique, des risques et de la conformité.

Actares a rebondi sur la nomination de Shannon Klinger à la tête du département juridique de Novartis. L'association de conseil aux actionnaires relève que la nouvelle responsable aurait été en première ligne dans le versement de 1,2 million de dollars à Essential Consulting, le cabinet détenu par Michael Cohen. Mme Klinger usurperait par ailleurs un titre de docteur, alors qu'elle ne dispose que d'un Master.

Si les faits reprochés à la nouvelle responsable juridique venaient à être prouvés, Novartis devrait se séparer d'elle, pour ne pas perdre sa crédibilité et celle du nouveau directeur général, soutient Actares.

A 10h16, le titre Novartis prenait 0,1% à 78,02 francs dans un SMI stable.

lk/jh/ol

(AWP / 16.05.2018 10h26)
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