Onze morts et scènes de désolation après le passage de l'ouragan Michael

Mexico Beach (Etats-Unis) - L'ouragan Michael, qui a causé la mort d'au moins 11 personnes, a laissé dans son sillage des scènes de désolation, certaines localités de Floride ressemblant à des champs de ruines avec des maisons aplaties, des arbres arrachés, alors que les opérations de sauvetage se poursuivaient vendredi.

Rétrogradé en simple tempête, Michael s'éloignait des côtes américaines, mais les autorités craignaient un bilan plus lourd.

Au moins quatre personnes sont mortes en Floride, où le cyclone s'est fracassé mercredi sur ses côtes, charriant alors des vents à 250km/h.

"Mon sentiment est qu'ils vont trouver davantage de victimes", a estimé vendredi sur CNN Marco Rubio, sénateur républicain de Floride.

Même crainte du côté de l'agence de gestion des situations d'urgence. "Je m'attends à ce que le bilan augmente aujourd'hui et demain à mesure que nous circulons à travers les débris", a confié, également sur CNN, le patron de la Fema, Brock Long.

- "C'était terrifiant" -

Les secours sont notamment à pied d'oeuvre à Mexico Beach, petite cité balnéaire du "Sunshine State", totalement ravagée par Michael. Vidée de ses habitants, la ville était un champ de ruines, les images aériennes montrant des maisons soufflées par la force des vents.

Dans cette localité, qui compte un millier de résidents à l'année, les secours ont installé une tour de communication d'urgence, le réseau de téléphonie mobile étant hors service.

Les pompiers, les services de secours de Floride, d'autres Etats ou de l'Agence fédérale de gestion des urgences (Fema), ont installé leur quartier général sur une place de la station balnéaire et se partagent les zones de recherches, a constaté sur place un journaliste de l'AFP. Et les hélicoptères militaires ou civils passaient en rase-mottes.

Malgré les consignes d'évacuation qui ont probablement sauvé de nombreuses vies, certains habitants de Mexico Beach étaient restés. Les survivants ont raconté l'enfer.

"On a eu très peur, on n'avait jamais vu quelque chose comme ça", a confié à l'AFP Rose Loth, 53 ans.

"C'était lugubre, sombre, terrifiant, on avait l'impression que ça ne s'arrêterait jamais", a abondé Joyce Overstreet, 61 ans, propriétaire d'une société de fabrication de métaux.

Et ceux qui sont partis découvrent à leur retour l'ampleur des dégâts, comme Bob Tenbrunson. Retraité, il s'est réfugié chez sa fille à Panama City, à quelques kilomètres de là.

En t-shirt, une serviette autour du cou et les mains salies après avoir déblayé les décombres, il est inquiet pour la suite.

"J'ai dépensé mes économies et ma retraite pour rester ici, donc je ne peux pas vendre maintenant et je dois juste espérer que (la ville) soit reconstruite", a-t-il dit à l'AFP.

A Panama City, la situation aussi était préoccupante: maisons totalement détruites, toitures arrachées, bateaux encastrés les uns contre les autres, arbres jonchant le sol.

Non loin, la base aérienne de Tyndall, a été fortement touchée par l'ouragan. "Les dégâts sur la base sont importants", a indiqué un communiqué diffusé jeudi.

- Cinq morts en Virginie -

Michael a aussi entraîné la mort de plusieurs personnes dans trois autres Etats.

"Cinq morts confirmées liées à Michael", ont écrit sur Twitter les services d'urgence de la Virginie vendredi. La tempête est passée sur cet Etat jeudi soir en remontant vers le nord depuis la Floride.

En Géorgie, une fillette de 11 ans a été tuée lorsqu'un auvent de garage a atterri sur sa maison, selon les autorités, et en Caroline du Nord, Etat déjà durement touché par l'ouragan Florence le mois dernier, une personne a perdu la vie après qu'un arbre s'est effondré sur sa voiture.

Le courant n'était toujours pas rétabli vendredi pour plus d'un million de foyers à travers plusieurs Etats du sud-est américain: 350.000 en Floride, un demi-million en Caroline du Nord et plus de 500.000 en Virginie.

"Inondations, arbres abattus, routes closes et débris vont affecter le trajet du matin", a indiqué vendredi le Virginia Department of Emergency.

Sur les réseaux sociaux, les images postées par les internautes parlent d'elles-mêmes: routes et parkings de supermarchés sont submergés par la montée des eaux. Les services d'urgence de Virginie ont indiqué que 1.200 routes avaient été fermées.

Plus d'une centaine de personnes ont été secourues et de nombreuses autres évacuées à cause des inondations en Caroline du Nord, a indiqué le gouverneur Roy Cooper vendredi.

Les Etats-Unis ont subi l'an dernier huit tempêtes de forte puissance et trois ouragans majeurs --Irma, Maria et Harvey. Ce dernier a provoqué 125 milliards de dollars de dégâts et partiellement inondé la métropole de Houston.

(©AFP / 12 octobre 2018 16h15)
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