Prison à vie pour un soldat jordanien ayant tué 3 militaires américains

Amman - La justice militaire à Amman a condamné lundi à la perpétuité un soldat jordanien reconnu coupable de la mort de trois formateurs américains à l'entrée d'une base militaire dans le royaume en novembre 2016.

La Cour de sûreté de l'Etat a condamné "aux travaux forcés à perpétuité" Maarik Al-Tawaiha, selon une journaliste de l'AFP présente au tribunal.

Cette peine équivaut généralement à 20 ans de détention en Jordanie, mais elle peut s'étirer à la prison à vie, a indiqué un responsable judiciaire à l'AFP. Le soldat a été en outre chassé de l'armée.

L'acte d'accusation ne mentionne aucun lien entre lui et des groupes extrémistes.

En juin, le parquet l'avait accusé d'"homicide volontaire", d'"insulte à la dignité et à la réputation des forces armées" et de "violation des ordres militaires".

Agé de 39 ans et père de trois enfants, Maarik Al-Tawaiha avait été arrêté en novembre 2016 et avait toujours plaidé son innocence.

Les trois militaires américains avaient été tués le 4 novembre 2016 dans une fusillade à l'entrée de la base du roi Faisal à al-Jafr, au sud d'Amman.

Le soldat incriminé avait alors indiqué avoir tiré en direction des véhicules transportant les formateurs américains après avoir entendu des tirs, suspectant une attaque sur la base. Un soldat jordanien avait été blessé par les tirs.

Suite au verdict, les Etats-Unis ont dit être "rassurés" de voir que l'auteur de l'attaque avait comparu en justice.

"Nous apprécions l'accès au tribunal (...) qui a été accordé à nous et aux familles des victimes, ainsi que (...) le sérieux de la procédure, en accord avec le droit jordanien", a déclaré le porte-parole du Pentagone, le capitaine Jeff Davis.

A l'époque des faits, des responsables américains avaient indiqué qu'il n'y avait rien qui suggérait une volonté "délibérée" de tuer les Américains, l'un d'eux avançant la possibilité d'un "malentendu".

La Jordanie entretient des relations très étroites avec les Etats-Unis, notamment dans le domaine militaire.

Elle participe en outre à la coalition internationale conduite par Washington contre le groupe jihadiste Etat islamique (EI) en Syrie et en Irak, deux pays voisins du royaume jordanien.

L'armée américaine, qui compte près de 2.200 militaires en Jordanie, a entraîné des rebelles syriens ainsi que des membres des services de sécurité palestiniens et irakiens.

En novembre 2015, deux formateurs américains et un Sud-africain avaient été tués par un policier jordanien dans un centre d'entraînement de la police à l'est d'Amman. Cette attaque n'avait pas été revendiquée.


(©AFP / 17 juillet 2017 20h58)
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