Réacteur EPR de Flamanville: nouveaux défauts de soudure

Flamanville (France) - De nouveaux défauts de soudures ont été détectés sur le réacteur nucléaire EPR en construction à Flamanville (Manche), mais le chantier se poursuit à plein régime, a annoncé vendredi EDF désormais discret sur la date de démarrage du réacteur.

On a malheureusement détecté des défauts sur trois des vingt-quatre soudures (de 10 cm d'épaisseur chacune) du circuit primaire, a déclaré le directeur du chantier Antoine Ménager lors d'une présentation de l'avancée du chantier à des élus à Flamanville.

Comme d'habitude, on va faire ce qu'il faut pour réparer complètement le défaut, a ajouté l'ingénieur EDF qui, pour la première fois lors de ces présentations, n'a cité aucune date de démarrage.

Interrogé par des journalistes, M. Ménager a répondu qu'il ne pouvait en dire plus que sa direction. Le pdg d'EDF Jean-Bernard Lévy avait indiqué le 19 mai sur Europe 1 qu'il espérait un lancement en 2017, date à laquelle EDF a officiellement repoussé le démarrage, en novembre.

L'EPR démarrera -t-il un jour ? J'en ai la conviction absolue et totale, a répondu M. Ménager.

Concernant la cuve, sur laquelle l'Autorité de sûreté nucléaire (ASN) a annoncé des anomalies sérieuses en avril, M. Ménager a juste précisé que les gros composants du type générateurs de vapeurs ont été soudés autour de la cuve ces derniers mois. En avril Greenpeace avait estimé irremplaçable la cuve de l'EPR. Mais l'IRSN (institut de sûreté nucléaire) avait estimé le contraire le lendemain, hormis les questions économiques.

M. Ménager a aussi refusé d'évoquer les défauts sur les soupapes du réacteur, qui ne sont pas encore sur le chantier, pour lesquelles l'IRSN a pointé début juin des difficultés de fonctionnement.

M. Ménager a rappelé que sur ces sujets, le dialogue était en cours entre les industriels et les autorités nucléaires.

Les nouveaux problèmes de soudures devraient eux être résolus dans un temps comparable à celui qui avait été nécessaire pour un précédent défaut de soudure annoncé l'automne dernier qui avait pris quatre mois. Ces défauts de soudures ne bloquent pas le chantier, selon M. Ménager.

clc/hg/gib

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(©AFP / 19 juin 2015 14h17)