Sahara occidental: Ban se plaint d'un manque de respect du Maroc

Nations unies (Etats-Unis) - Le secrétaire général des Nations unies, Ban Ki-moon s'est plaint amèrement lundi d'un manque de respect du Maroc envers sa personne et l'ONU, en recevant le ministre marocain des affaires étrangères Salaheddine Mezouar.

Selon un communiqué de l'ONU, M. Ban a exprimé au ministre sa profonde déception et sa colère à la suite d'une manifestation monstre à Rabat qui l'avait pris pour cible personnellement.

De telles attaques témoignent d'un manque de respect pour sa personne et pour les Nations unies, affirme le communiqué, qui s'interroge sur la présence parmi les manifestants de plusieurs membres du gouvernement marocain.

Le secrétaire général a demandé au ministre des affaires étrangères de s'assurer que l'ONU soit respectée au Maroc, ajoute le texte.

Des centaines de milliers de manifestants, selon un journaliste de l'AFP, s'étaient rassemblés dimanche à Rabat pour protester contre le manque de neutralité de M. Ban sur le dossier du Sahara occidental.

Ban venait d'effectuer une visite début mars dans un camp de réfugiés sahraouis en Algérie dans l'espoir de faire avancer le règlement d'un conflit qui dure depuis quatre décennies.

Le gouvernement marocain avait dénoncé des dérapages verbaux, faits accomplis et gestes de complaisance injustifiés du secrétaire général lors de ce déplacement. Il avait aussi critiqué l'utilisation du mot occupation par M. Ban pour décrire le statut du Sahara occidental.

Selon le communiqué de l'ONU, M. Ban a pris note du malentendu autour de ce terme, qu'il dit avoir utilisé pour décrire sa réaction personnelle au sort des réfugiés sahraouis.

Mais il a accusé Rabat d'avoir cherché à représenter de manière délibérement erronée les objectifs de son voyage et a réaffirmé qu'il s'en tenait strictement au mandat donné par le Conseil de sécurité pour régler ce conflit.

Il a aussi réitéré son appel à des négociations de bonne foi et sérieuse, sans condition préalable, pour faire des progrès aussi vite que possible dans ce dossier.

Le Sahara occidental est une ex-colonie espagnole contrôlée par le Maroc, qui l'a annexée en 1975, mais revendiquée par des indépendantistes (le Polisario).

Rabat propose une large autonomie sous sa souveraineté pour ce vaste territoire de moins d'un million d'habitants, tandis que le Polisario, soutenu par Alger, réclame un référendum d'autodétermination.

(©AFP / 15 mars 2016 04h55)