Syrie: l'EI attaque une localité prise récemment par les Kurdes

Beyrouth - Les jihadistes du groupe Etat islamique (EI) ont attaqué lundi une localité du nord de la Syrie d'où ils avaient été chassés il y a dix jours par les Kurdes et des rebelles arabes, a affirmé à l'AFP un porte-parole kurde.

L'EI a lancé une vaste offensive à l'aube et a réussi à pénétrer à Aïn Issa. Les combats continuent à l'intérieur, dans la partie sud de la ville, pour les expulser, a affirmé à l'AFP Redur Khalil, un porte-parole des Unités de protection du peuple kurde (YPG).

Aïn Issa se trouve à 55 km au nord de Raqa, ville dont l'EI a fait de facto sa capitale. La localité a été prise le 23 juin par une coalition des forces kurdes et de rebelles arabes, peu après leur conquête de la ville frontalière de Tall Abyad le 16 juin.

L'Observatoire syrien des droits de l'homme (OSDH) a affirmé que l'attaque avait réussi et que les jihadistes contrôlaient Aïn Issa et plusieurs villages environnants à l'issue d'une attaque d'envergure.

Selon l'Observatoire, l'EI a récemment lancé des contre-attaques dans la province de Raqa ainsi que dans celle limitrophe de Hassaké.

Les forces kurdes et le rebelles ont confirmé que l'EI avait lancé un vaste contre-attaque dans les deux provinces, mais ont démenti qu'Aïn Issa soit tombé aux mains des jihadistes.

Selon l'OSDH, l'EI déplore 37 morts et 46 blessés dans ses rangs, qui ont été transportés à l'hôpital de Raqa. Les jihadistes tués et blessés l'ont été lors des combats et des bombardements, a précisé Rami Abdel Rahmne, directeur de l'OSDH. Il y a aussi des victimes chez le YPG mais leur nombre n'est pas connu, a-t-il ajouté.

La chute de Tall Abyad avait représentée un revers cinglant pour l'EI qui utilisait cette localité frontalière pour faire passer de Turquie armes et combattants. Les forces anti-jihadistes avaient poursuivi leur offensive en s'emparant d'Ain Issa et d'une ancienne base militaire de l'armée syrienne occupée par l'EI.

Mais, ne s'avouant pas vaincu, l'EI a lancé ces dernières semaines plusieurs contre-attaques contre les Kurdes, notamment à Kobané, localité frontalière dont l'EI avait été chassé après quatre mois de combats. Les Kurdes avaient été soutenus par les raids aériens de la coalition internationale conduite par les États-Unis.

(©AFP / 06 juillet 2015 16h22)
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