Syrie: nouvel assaut de l'EI sur Palmyre

Beyrouth - Les jihadistes du groupe Etat islamique (EI) ont lancé dimanche un nouvel assaut sur la ville antique de Palmyre, après s'en être retirés à l'aube à la suite de violents raids de l'aviation russe, a rapporté l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH).

Les jihadistes ont repris la citadelle et un quartier au nord de la ville, a déclaré à l'AFP le directeur de cette ONG, Rami Abdel Rahmane.

L'EI s'était emparé du château-fort le 23 mai 2015 et y avait hissé son drapeau avant d'en être chassé le 25 mars dernier. Le château a été construit par les Mamelouks au XIIIè siècle sur la colline qui surplombe le célèbre site antique.

Les jihadistes font preuve d'une grande mobilité qui les rend capable de lancer des attaques puis de se retirer rapidement, surtout dans des zones désertiques comme la région de Palmyre.

C'est ainsi que, durant la nuit de samedi à dimanche, des violents raids de l'aviation russe les avaient contraints à se retirer à l'aube, quelques heures après leur entrée dans Palmyre, selon M. Abdel Rahmane.

Selon lui, le régime syrien a également dépêché dans la nuit des renforts dans cette ville du centre du pays.

La Russie est un allié du régime de Damas qu'il soutient militairement depuis septembre 2015. Le ministère russe de la Défense a précisé dimanche que les avions-bombardiers russes avaient mené 64 raids dans la nuit contre des positions, des convois et des regroupements de membres de l'EI.

Au cours de la nuit, des troupes du gouvernement syrien avec un soutien actif de l'armée de l'Air russe ont mis en échec toutes les attaques terroristes à Palmyre, précise son communiqué.

Les assaillants ont utilisé des voitures piégées avec des kamikazes, des véhicules blindés et de l'artillerie. Les frappes aériennes russes ont permis de tuer plus de 300 membres de l'EI et de détruire 11 chars et 31 véhicules, a précisé le communiqué russe.

L'EI avait pris le contrôle de Palmyre en mai 2015 et en avait été chassé en mars dernier par le régime avec l'aide de la Russie. Il a lancé jeudi une nouvelle offensive sur cette ville classée au patrimoine mondial de l'Humanité et s'est emparé samedi de la majeure partie de la ville antique, située dans le centre de la Syrie.

Le retour de l'EI à Palmyre est intervenu alors que l'armée du régime resserrait l'étau sur les rebelles assiégés à Alep-Est, qu'elle contrôle désormais 85%. L'Assemblée générale de l'ONU a demandé vendredi un cessez-le-feu immédiat à Alep tandis que Washington qualifiait de crimes de guerre l'offensive du régime syrien.

(©AFP / 11 décembre 2016 12h31)
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