UE: le Polonais Tusk président du Conseil, l'Italienne Mogherini chef de la diplomatie

Bruxelles - Le Premier ministre polonais Donald Tusk a été désigné comme futur président du Conseil européen, et la ministre italienne des Affaires étrangères, Federica Mogherini, comme chef de la diplomatie de l'UE, a annoncé samedi le président sortant du Conseil, Herman Van Rompuy.

M. Van Rompuy a fait cette annonce sur son compte Twitter, peu après le début du sommet européen qui doit aussi envisager des sanctions contre la Russie accusée de nouvelle escalade en Ukraine.

M. Tusk, 57 ans, membre du parti conservateur européen PPE, devrait succéder en décembre à M. Van Rompuy, qui a été le premier président permanent du Conseil, un poste stratégique chargé de coordonner le travail des chefs d'État et de gouvernement, et de représenter l'UE à l'étranger au côté du président de la Commission.

Cette nomination enverra un message de fermeté à la Russie, alors que la Pologne, un ancien pays du bloc communiste, fait partie des États membres de l'UE les plus en pointe dans le soutien à l'Ukraine depuis le début de la crise.

La Pologne n'est pas membre de l'euro.

Mme Mogherini, 41 ans, est issue du Parti démocrate italien membre de la famille socialiste européenne.

Après la victoire écrasante du Parti démocrate aux élections européennes, qui en a fait le premier parti de gauche en Europe, le Premier ministre Matteo Renzi a poussé sa candidature pour succéder en novembre à la Britannique Catherine Ashton.

Ayant encore relativement peu d'expérience, cette jeune femme blonde à l'apparence stricte a multiplié les voyages à l'étranger, notamment en Ukraine et en Russie. Sa rencontre avec le président Vladimir Poutine lui avait attiré de vives critiques de plusieurs pays d'Europe de l'est, qui l'avaient accusée d'être pro-russe.

(©AFP / 30 août 2014 19h54)