USA: l'agence de l'environnement propose de réduire les émissions de méthane

Washington - L'Agence américaine de protection de l'environnement (EPA) a proposé mardi de nouvelles normes pour réduire les émissions de méthane du secteur pétrolier et gazier, dans le cadre de la lutte de l'administration Obama contre le réchauffement climatique.

Ces mesures visent à contribuer aux objectifs annoncés en janvier par la Maison Blanche consistant à réduire ces émissions de 40 à 45% d'ici 2025 par rapport à leur niveau de 2012.

Les normes (...) que nous proposons mettent en avant notre engagement de réduire la pollution qui contribue au changement climatique et de protéger la santé publique tout en soutenant le développement responsable et transparent de l'activité énergétique, a déclaré l'administratrice de l'EPA, Gina McCarthy.

Des sources d'énergie permettant un processus de combustion moins polluant comme le gaz naturel sont essentielles (...) pour une économie basée sur une énergie propre, a-t-elle ajouté.

Le méthane, un composant clé du gaz naturel, est un puissant gaz à effet de serre, plus de vingt-cinq fois plus que le dioxyde de carbone (CO2). Il représente la seconde plus importante source de ces émissions aux Etats-Unis, après le CO2, générées par les activités humaines, dont 30% par les industries pétrolière et gazière.

Les propositions, qui s'appliqueront aux nouvelles installations ainsi qu'à celles qui seront modernisées, devraient permettre de réduire ces émissions de 300.000 à 362.000 tonnes métriques d'ici 2025, soit l'équivalent de 7,7 à 9 millions de tonnes de CO2.

L'EPA propose aussi d'améliorer la détection et la réparation des fuites de méthane dans les installations ainsi que des mécanismes pour capturer le gaz naturel s'échappant des opérations de fracturation hydraulique.

Elle estime pouvoir ainsi réduire les polluants formant l'ozone de 170.000 à 180.000 tonnes d'ici dix ans ainsi que d'autres substances toxiques comme le benzène et le toluène.

La pollution à l'ozone est un danger pour la santé publique, contribuant notamment à l'asthme et à des cancers, rappelle l'EPA.

Selon l'exécutif américain, les émissions de méthane liées à l'exploitation du gaz et du pétrole dans le pays ont baissé de 16% depuis 1990 mais pourraient augmenter de plus de 25% d'ici 2025 en l'absence d'efforts supplémentaires.

Le changement climatique est un sujet politiquement sensible aux Etats-Unis: les républicains, qui contrôlent le Congrès, s'opposent à toute nouvelle loi.

Un obstacle que M. Obama, qui a fait du climat l'une de ses priorités, tente de contourner par la voie réglementaire, notamment grâce à l'EPA.

Ces dernières propositions de cette agence seront soumises à un examen de toutes les parties prenantes y compris du public pendant 60 jours avant d'être finalisées et d'entrer en vigueur, peut-être en 2016.

Des représentants du secteur pétrolier et gazier ont vivement critiqué les nouvelles normes proposées par l'EPA.

Ces réglementations auront un effet glaçant sur la renaissance énergétique américaine, notre économie et les progrès importants déjà accomplis pour réduire les émissions de méthane dans ce secteur, a déclaré Frank Maisano, un porte-parole du Partnership for a Better Energy Future, qui représente de nombreux groupes du secteur de l'énergie.

(©AFP / 18 août 2015 20h50)
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