Un fermier péruvien attaque un géant allemand de l'énergie

La justice allemande décidera en décembre si elle donne suite à la plainte d'un fermier péruvien. Celui-ci demande au géant de l'énergie RWE de contribuer à réparer les dégâts causés par le réchauffement climatique dans son village des Andes.

A l'issue d'une première audience jeudi, le tribunal d'Essen a indiqué qu'il annoncerait sa décision le 15 décembre. A cette date, le juge Klaus Werner Krüger prononcera soit un verdict contre le plaignant, soit il ordonnera une instruction. Dans ce cas, il donnera suite à la plainte et les parties devront défendre leur cause, preuves et témoins à l'appui.

"Il s'agit de justice", a déclaré Saul Luciano Lliuya, également guide de montagne, devant le tribunal. "Nous espérons que le tribunal va nous donner raison, pour, d'une façon ou d'une autre, sauver notre monde, notre terre", a-t-il dit.

A l'entrée du bâtiment, une dizaine de défenseurs de l'environnement étaient venus soutenir le Péruvien dans sa croisade: "Montre leur!", lui a lancé un manifestant. Sur des pancartes, on pouvait lire: "RWE doit payer pour la protection du climat!".

Créer un précédent
Présentée comme un combat de David contre Goliath, l'affaire doit créer un précédent légal, estime Germanwatch. L'association environnementale allemande soutient le fermier en prenant en charge notamment ses frais d'avocat.

Si le juge n'a pas laissé transparaître de quel côté il penchait, l'avocate du plaignant, Roda Verheyen, s'est déclarée "très satisfaite" du déroulement de l'audience. Elle espère que le magistrat se décidera pour une instruction, qui permettra à chacune des parties "de discuter sur le contenu de ce sujet complexe".

"Nous ne disons pas que RWE est responsable du changement climatique dans son ensemble. Mais nous disons que RWE est un responsable de premier plan", a-t-elle estimé. Ce qui justifie, selon elle, que le choix des plaignants se soit porté sur le groupe basé à Essen.

Menaces d'inondations
L'énergéticien allemand est l'un des principaux émetteurs de gaz à effet de serre de la planète. Il contribue ainsi au réchauffement climatique et à la fonte des glaciers, qui menace d'inondations la communauté de Huaraz, capitale de la province de Ancash dans le nord du Pérou, où vit le fermier.

Ce dernier réclame à l'entreprise 17'000 euros (18'244 francs) pour financer une partie des travaux de sécurisation d'une lagune. Il demande aussi qu'elle lui rembourse 6300 euros qu'il a dépensés de sa poche en mesures de protection.

L'agriculteur, père de deux enfants, avait confié il y a un an avoir passé sa vie à regarder les glaciers se détruire progressivement, sous l'effet du réchauffement climatique. "Ici, il y a un responsable et il faut lui demander réparation", avait-il déclaré, en ciblant RWE.

RWE "ne comprend pas"
Une argumentation rejetée catégoriquement par RWE. La plainte "n'a pas de base légale", a redit un porte-parole du groupe, Guido Steffen. "On ne peut pas faire une politique de protection du climat par le biais du droit civil", a-t-il ajouté à l'issue de l'audience.

RWE a déclaré ne pas comprendre la raison pour laquelle le Péruvien s'en prend à lui en particulier. "La réduction des émissions de CO2 est prioritaire pour RWE", a fait valoir son porte-parole.

Il a rappelé que le groupe avait modernisé son parc de centrales à charbon ces dernières années ou construit de nouvelles centrales moins polluantes. Le groupe investit aussi "des milliards dans les énergies renouvelables", a-t-il dit.

(ats / 24.11.2016 18h13)