Vodafone plombé par la coûteuse cession de ses activités en Inde

Londres - L'opérateur télécoms britannique Vodafone a enregistré une lourde perte de près de 8 milliards d'euros au premier semestre, en raison d'une très coûteuse cession de ses activités en Inde.

Sa perte nette lors des six mois achevés fin septembre, période correspondant au premier semestre de son exercice, s'est établie à 7,965 milliards d'euros, contre un bénéfice net de 1,131 milliard un an plus tôt, selon un communiqué du groupe publié mardi.

Vodafone explique avoir perdu 3,4 milliards d'euros au moment de la vente de sa branche indienne Vodafone India, qui a fusionné fin août avec l'opérateur Idea Cellular pour former le plus gros opérateur de téléphonie mobile de ce pays d'Asie du Sud.

En dehors de cette charge, le groupe dit avoir en outre dû déprécier pour 3,5 milliards d'euros la valeur de certains actifs dont Vodafone India, et d'autres en Espagne et en Roumanie.

Le groupe a pointé, sur le plan commercial, la vive concurrence qu'il subit en Espagne et en Italie, avec l'arrivée récente sur ce dernier marché du groupe français Iliad, propriétaire de Free.

Pour réagir face à cette pression concurrentielle, Vodafone a proposé des promotions, ce qui a pesé sur son activité dans ces deux pays.

Au total, son chiffre d'affaires a reculé de 5,5% à 21,8 milliards d'euros. Le groupe a néanmoins vu ses ventes à données comparables progresser en Allemagne et dans la zone AMAP (Asie-Moyen-Orient-Pacifique).

Nick Read, le tout nouveau directeur général du groupe, a expliqué vouloir continuer à mettre l'accent sur la baisse des dépenses du groupe, ce qui lui permet de se montrer un peu plus optimiste sur les objectifs financiers pour l'exercice annuel.

Le successeur de Vittorio Colao, qui tenait les rênes du groupe depuis dix ans, vise désormais une hausse de 3% de son résultat brut d'exploitation ajusté, contre une progression comprise entre 1% et 5% jusqu'à présent. En outre, il a légèrement relevé ses attentes concernant ses flux de trésorerie.

jbo/pau/jul

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(©AFP / 13 novembre 2018 08h13)