Wall Street rattrapée par les inquiétudes sur la croissance mondiale

La Bourse de New York termine en baisse, inquiète de la croissance / © AFP/Archives / Bryan R. Smith
Wall Street a terminé vendredi sur une forte baisse une semaine marquée par un regain de volatilité alors que les investisseurs redoutent de voir la croissance mondiale ralentir.

L'indice vedette de la Bourse de New York, le Dow Jones Industrial Average, a perdu 2,02% pour terminer à 24.100,51 points, son plus bas niveau depuis mai. Il s'affiche désormais en baisse de plus de 10% par rapport à son récent record, début octobre.

L'indice Nasdaq, à forte coloration technologique, a reculé de 2,26% à 6.910,66 points.

L'indice élargi S&P 500 s'est replié de 1,91% à 2.599,95 points.

Sur la semaine, le Dow Jones a perdu 1,2%, le Nasdaq 0,8% et le S&P 500 1,3%.

Comme plus tôt en Asie et en Europe, le marché américain a été freiné vendredi "par l'impression que la croissance mondiale est vraiment en train de ralentir et la possibilité d'une récession dans l'année à venir", a estimé Nathan Thooft de Manulife Asset Management.

Les investisseurs ont en particulier été marqués par le ralentissement des ventes au détail et de la production industrielle en novembre en Chine, puis par le ralentissement de la croissance du secteur privé dans la zone euro en décembre.

Ces chiffres ont en tout cas relégué au second plan des statistiques plutôt encourageantes aux Etats-Unis, comme la légère progression des ventes au détail, et les signes de détente dans les discussions entre Pékin et Washington.

La Chine a notamment annoncé vendredi qu'elle suspendra le 1er janvier, pour trois mois, les surtaxes douanières imposées aux voitures et pièces automobiles importées des États-Unis.

Mais "éviter le risque d'ici la fin de l'année semble être le mot d'ordre sur les marchés", a relevé Gregori Volokhine de Meeschaert Financial Services.

Les chiffres chinois par exemple, "n'étaient pas très bons mais pas non plus dramatiques", a-t-il souligné. "Et les marchés dans le monde entier baissent depuis des mois car ils anticipent ce ralentissement de la croissance", a-t-il rappelé.

"Rien ne change vraiment, si ce n'est le sentiment du marché", a estimé M. Volokhine.

Signe de la prudence qui s'est emparée de la place financière, les investisseurs se tournaient vendredi vers le marché obligataire. En raison d'une forte demande, le taux sur la dette à 10 ans des Etats-Unis reculait vers 21H20 GMT à 2,892% contre 2,913% jeudi à la clôture et celui à 30 ans à 3,145% contre 3,169% la veille.

Les indices ont aussi pâti vendredi de l'effondrement de l'action du groupe spécialisé dans les produits d'hygiène Johnson & Johnson, qui a plongé de 10,04% après des informations de presse l'accusant d'avoir délibérément caché pendant plusieurs décennies que son talc contenait parfois de l'amiante.

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(©AFP / (14 décembre 2018 22h31)