Brexit: May optimiste sur un accord sur les droits des citoyens

La Première ministre britannique Theresa May quittant la Chambre des Représentants après une session de questions, à Londres, le 18 octobre 2017 / © AFP / NIKLAS HALLE'N
Un accord sur les droits des Européens vivant au Royaume-uni n'est "pas loin" d'aboutir et leurs démarches pour obtenir un statut permanent seront facilitées, a assuré la Première ministre britannique dans une lettre ouverte diffusée mercredi soir.

Theresa May a publié cette lettre alors qu'elle se rend jeudi à un sommet européen à Bruxelles, où elle demandera à ses homologues de commencer à réfléchir à la future relation qui liera le Royaume-Uni et l'Union européenne, après leur divorce.

Malgré l'insistance de Londres, les Européens refusent de commencer à discuter de la nature de cette future relation, faute d'avoir constaté des "progrès suffisants" sur les trois dossiers du Brexit qu'ils jugent prioritaires: la protection des droits des citoyens expatriés, la question de l'Irlande et de sa frontière, et le solde des comptes.

"Je crois que nous ne sommes pas loin d'un accord sur les droits des citoyens... Et nous voulons conclure cet accord", affirme pour sa part Mme May dans la lettre ouverte publiée sur son compte Facebook et envoyée à plus de 100.000 citoyens européens, ainsi qu'aux 27 ambassades européennes à Londres. "Les droits des citoyens sont ma première priorité", souligne-t-elle.

"Les citoyens européens vivant de manière légale au Royaume-uni aujourd'hui pourront rester", a insisté Mme May, expliquant développer des "procédures en ligne simplifiées".

Un "groupe d'utilisateurs" incluant des représentants des citoyens européens au Royaume-uni, ainsi que des experts numériques, techniques et juridiques, est en train d'être constitué. "Ce groupe se réunira régulièrement et s'assurera que le processus est transparent et répond de manière adaptée aux besoins des utilisateurs", annonce la Première ministre.

"Nous voulons que les gens restent et que les familles restent ensemble. Nous apprécions énormément ce qu'apportent les ressortissants européens au tissu économique, social et culturel du Royaume-uni. Et je sais que les états membres (de l'UE) apprécient aussi (l'apport) des ressortissants britanniques vivant dans leurs pays", ajoute-t-elle.

Le groupe The3million, soit environ le nombre d'Européens installés au Royaume-uni, qui représente leurs intérêts a estimé que le gouvernement britannique pouvait "faire mieux que cette lettre". Dans un communiqué, le groupe de pression déclare "ne pas être du tout d'accord" sur le fait qu'un accord garantissant leurs droits après la sortie du Royaume-uni de l'Union européenne n'est pas loin. "Nous sommes à peine sortis des starting-blocks", estime le cofondateur du groupe, Nicolas Hatton.



(©AFP / 19 octobre 2017 10h15)
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